¿Quieres ser astronauta? La UE busca a cuatro personas... y pone requisitos de altura, de edad y de estudios cursados

  • El plazo de presentación de candidaturas estará abierto hasta el 28 de mayo.
  • Por primera vez en el mundo, la ESA seleccionará a una persona con discapacidad física.
Luca Parmitano durante uno de los paseos espaciales sobre el Caribe.
Un astronauta de la ESA durante un paseo espacial.
ESA / NASA / A.Morgan

Es difícil, pero quién sabe, uno puede proponerse viajar al espacio y conseguirlo. De momento, España sólo ha tenido un astronauta, Pedro Duque, el hoy es ministro de Ciencia. Ya es hora de contar con otros y otras astronautas más.

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha lanzado este miércoles un proceso para seleccionar nuevos astronautas. El plazo comienza a contar desde ya y la ESA anima a todas las personas interesadas a presentar su candidatura.

Aunque ésto es independientemente de su género, lo cierto es que la agencia busca especialmente mujeres. En la historia de la ESA solo ha habido tres mujeres astronauta y sólo una de ellas, la italiana Samantha Cristoforetti, continúa en activo.

La agencia contratará a cuatro astronautas de carrera, que serán entrenados para misiones espaciales complejas o de larga duración y serán miembros permanentes del personal de la ESA. También reclutará 20 astronautas más de reserva, que solo serán llamados para misiones espaciales concretas.

La ESA contratará a 4 astronautas para misiones espaciales de larga duración y a 20 más de reserva

El plazo de presentación de candidaturas, que deben enviarse a través de la web de empleo de la ESA, estará abierto hasta el 28 de mayo. 

Proceso de selección: tendrá seis fases y acabará en octubre de 2022

El proceso de selección de los astronautas constará de seis fases -presentación de solicitudes, exámenes médicos, psicológicos y dos entrevistas- y está previsto que concluya en octubre de 2022 con el anuncio de los candidatos seleccionados.

Para presentarse, el candidato debe cumplir varios requisitos, como ser ciudadano de uno de los Estados miembros de la ESA o de los Estados asociados, tener al menos un máster y tres años de experiencia profesional en ciencias naturales, medicina, ingeniería, matemáticas o informática y poseer al menos un nivel C1 de inglés y un B1-B2 en otras lenguas no nativas.

Además, según indica la ESA, se requiere que cuenten con fuerte motivación, capacidad para afrontar horarios de trabajo irregulares, viajes frecuentes y largas ausencias del hogar, la familia y la vida social habitual, calma bajo presión, voluntad de participar en experimentos científicos y flexibilidad para trabajar en un lugar diferente (dentro y fuera de Europa).

La edad ideal está entre los 27 y los 37 años y se admitirán candidatos con una altura inferior a 1,30 metros

La ESA apunta que la edad ideal es aquella entre los 27 y los 37 años y en esta ocasión se admitirán candidatos que tengan una altura inferior a 1,30 metros, una diferencia "pronunciada" en la longitud de las piernas o ciertas deficiencias en pies y piernas.

Asimismo, es necesario que los candidatos presenten una carta de motivación, un currículum vitae en inglés y un certificado médico europeo expedido por un examinador médico de aviación. 

Desde la fundación de la ESA en 1975 solo ha habido tres procesos de selección y el último tuvo lugar en 2008, cuando se presentaron 8.413 aspirantes, entre ellos 810 españoles (707 hombres y 103 mujeres).

En la actualidad hay siete en activo, seis hombres y una mujer, de Dinamarca, Alemania, Francia, Italia y el Reino Unido, que fueron elegidos en mayo de 2009.

En septiembre de ese año, empezaron su entrenamiento básico seis, y el séptimo, el alemán Matthias Maurer, se unió formalmente al cuerpo europeo de astronautas en julio de 2015.

La ESA también busca parastronautas

La novedad del proceso para reclutar nuevos astronautas europeos está también en que hay una vacante para personas con determinadas discapacidades físicas. Es el Proyecto de Viabilidad de Parastronautas de la ESA, el primero de este tipo en todo el mundo.

Pedro Duque
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ESA

Para más información de las plazas de astronauta y del proceso de selección y formación hay que visitar esta web de la ESA.

Además, la ESA ha cerrado hace un mes la convocatoria para su programa Young Graduate Trainee (YGT). Era para estudiantes jóvenes de máster a los que se ofrecía la oportunidad de trabajar en la agencia como científicos o ingenieros en prácticas y apoyar desde la Tierra las misiones espaciales que se realicen.

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