La población de peces en los arrecifes de coral caribeños está en declive

  • El fenómeno se debe al calentamiento de los océanos, las enfermedades del coral y un aumento de la sedimentación y de la contaminación.
  • Un estudio relaciona por primera vez el descenso en la población de peces con la reciente degradación de los hábitat coralinos.
La reducción de peces se ha producido a un ritmo de entre un 2,7 y un 6% cada año.
La reducción de peces se ha producido a un ritmo de entre un 2,7 y un 6% cada año.
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El número de peces en los arrecifes de coral del Caribe ha caído de forma alarmante desde 1995. Así lo denuncia un estudio llevado a cabo por un equipo de biólogos canadiense, que señala que la reducción desde entonces se ha producido a un ritmo de entre un 2,7 y un 6 % cada año.

Lo más sorprendente es que esta disminución
afecta tanto
a los peces grandes como a las especies pequeñas que no tienen interés para las pesquerías, lo que indica que "la sobrepesca probablemente no sea la única causa", afirma la científica
Michelle Paddack.

Las causas más plausibles son e
l deterioro y los cambios registrados en los arrecifes de coral en los últimos 30 años, según la bióloga de la Universidad Simon Fraser de British Columbia (Canadá), autora principal de un estudio que se publica hoy en la revista Current Biology.

Este estudio debe servir "como una
llamada a la acción", según Paddack, que cita el calentamiento de los océanos, las enfermedades del coral y un aumento de la sedimentación y de la contaminación debido al desarrollo costero como los principales factores que inciden en este fenómeno.

Los científicos ya habían registrado un declive histórico en la abundancia de peces grandes de los arrecifes caribeños a consecuencia de siglos de
sobreexplotación, pero es la primera vez que establecen una relación con la reciente degradación de los hábitat coralinos.

Las posibles soluciones, según Paddack, pasan por "dejar de comprar peces salvajes de acuario y corales y de consumir especies coralinas en declive, no echar el ancla en los arrecifes y disminuir las emisiones de carbono para ayudar a controlar el cambio climático".

Pero más importante aun, "debemos hacer que
se enteren los legisladores y los que gestionan los recursos que nos importan estos ecosistemas", para que se produzca un cambio en esa gestión.
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