Luz verde en la UE a la vacuna de AstraZeneca: solo para mayores de 18 años y diferente a la de Pfizer y Moderna

Dosis de la vacuna de AstraZeneca.
Dosis de la vacuna de AstraZeneca.
EFE
Dosis de la vacuna de AstraZeneca.

El Comité de Medicamentos Humanos (CHMP, por sus siglas en inglés) de la Agencia Europea del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés) ha recomendado la tarde de este viernes otorgar la autorización condicional de comercialización a la vacuna de AstraZeneca contra el Covid-19 en personas de más de 18 años -al considerar que no hay evidencias de su eficacia por debajo de esa edad-. Pese a las dudas de su inyección a personas mayores de 65 años, la EMA también la recomienda para este grupo.

Después de la aprobación de la EMA, esta misma tarde Bruselas autorizó su comercialización en toda la UE, "La vacuna de AstraZeneca ha sido autorizada por la Comisión Europea", ha anunciado en la red social Twitter la comisaria de Salud, Stella Kyriakides. "Esperamos que la compañía suministre los 400 millones de dosis como acordamos. Seguiremos haciendo todo lo que podamos para garantizar vacunas para los europeos y nuestros vecinos y socios del mundo", ha escrito en la misma red social la jefa del Ejecutivo comunitario, Ursula von der Leyen.

Esta es la tercera vacuna Covid-19 que la EMA ha recomendado para autorización y que aprueba la Comisión Europea, sumándose a los antídotos desarrollados por Pfizer/BioNTech y Moderna. Una vacuna con algunas diferencias respecto a las otras dos. En primer lugar, su técnica diferente a la empleada por estas vacunas - que usan el ARN mensajero-. AstraZeneca ha desarrollado una vacuna 'de vector viral', esto es, que toma como base otro virus (un adenovirus de chimpancé) y lo ha transformado y adaptado para combatir el coronavirus. En segundo lugar, la recién aprobada no se recomienda para personas menores de 18 años y en tercer lugar el tiempo entre dosis varía (entre 4 semanas y 12, en comparación con los 21 días de Pfizer y los 28 días de Moderna). 

Según informa en un comunicado, el comité de medicamentos humanos de la EMA ha evaluado minuciosamente los datos sobre la calidad, seguridad y eficacia de la vacuna y ha recomendado por consenso que la Comisión Europea conceda una autorización de comercialización condicional formal. Esto garantizará a los ciudadanos de la UE que la vacuna cumple las normas de la UE y establece las salvaguardias, los controles y las obligaciones que sustentan las campañas de vacunación en toda la UE.

"Con esta tercera opinión positiva, hemos ampliado aún más el arsenal de vacunas disponibles para los estados miembros de la UE y el EEE para combatir la pandemia y proteger a sus ciudadanos. Como en casos anteriores, el CHMP ha evaluado rigurosamente esta vacuna y la base científica de nuestro trabajo respalda nuestro firme compromiso de salvaguardar la salud de los ciudadanos de la UE", ha señalado Emer Cooke, director Ejecutivo de EMA.

Eficacia, tiempo para la segunda dosis

Los resultados combinados de 4 ensayos clínicos en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica mostraron que la vacuna AstraZeneca era segura y eficaz para prevenir el Covid-19 en personas a partir de los 18 años. Estos estudios involucraron a unas 24.000 personas en total. La mitad recibió la vacuna y la otra mitad recibió una inyección de control, ya sea una inyección ficticia u otra vacuna que no sea Covid. Las personas no sabían si se les había administrado la vacuna de prueba o la inyección de control.

La seguridad de la vacuna se ha demostrado en los cuatro estudios. Sin embargo, la Agencia basó su cálculo de qué tan bien funcionó la vacuna en los resultados del estudio COV002 (realizado en el Reino Unido) y el estudio COV003 (realizado en Brasil). Los otros dos estudios tuvieron menos de 6 casos de Covid-19 en cada uno, lo que no fue suficiente para medir el efecto preventivo de la vacuna. Además, como la vacuna se administrará en dos dosis estándar y la segunda dosis debe administrarse entre 4 y 12 semanas después de la primera, la Agencia se concentró en los resultados que involucraron a las personas que recibieron este régimen estándar.

Estos mostraron una reducción del 59,5% en el número de casos sintomáticos de Covid-19 en personas que recibieron la vacuna (64 de 5258 recibieron Covid-19 con síntomas) en comparación con las personas que recibieron inyecciones de control (154 de 5210 recibieron Covid-19 con síntomas). Esto significa que la vacuna demostró una eficacia de alrededor del 60% en los ensayos clínicos.

Siguen las dudas sobre los mayores de 65 años

La mayoría de los participantes en estos estudios tenían entre 18 y 55 años. Todavía no hay suficientes resultados en participantes mayores (mayores de 55 años) para proporcionar una cifra de qué tan bien funcionará la vacuna en este grupo. 

Sin embargo, se espera protección, dado que se observa una respuesta inmune en este grupo de edad y en base a la experiencia con otras vacunas; dado que existe información confiable sobre seguridad en esta población, los expertos científicos de la EMA consideraron que la vacuna puede usarse en adultos mayores. Se espera más información de los estudios en curso, que incluyen una mayor proporción de participantes de edad avanzada.

Efectos secundarios

La vacuna Covid-19 AstraZeneca se administra en dos inyecciones en el brazo, la segunda entre 4 y 12 semanas después de la primera. Los efectos secundarios más comunes con la vacuna fueron generalmente leves o moderados y mejoraron unos días después de la vacunación.

Los efectos secundarios más comunes son dolor y sensibilidad en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, cansancio, dolor muscular, sensación general de malestar, escalofríos, fiebre, dolor en las articulaciones y náuseas.

La seguridad y la eficacia de la vacuna se seguirán controlando a medida que se utilice en toda la UE, a través del sistema de farmacovigilancia de la UE y estudios adicionales de la empresa y las autoridades europeas.

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