Desarrollan una terapia genética capaz de retrasar el envejecimiento

  • Un grupo de científicos en Beijing ha logrado revertir algunos de los efectos del envejecimiento en ratones. 
  • El método consiste en la inactivación de un gen llamado kat7.
CRISPR-Cas9
CRISPR-Cas9
ERNESTO DEL AGUILA III(NIH - Archivo

Un grupo de científicos en Beijing ha desarrollado una nueva terapia genética que podría revertir algunos de los efectos propios del envejecimiento. El método, que ha sido probado en ratones, podría contribuir en la elaboración de un tratamiento similar en humanos. 

"Estos ratones muestran una apariencia general mejorada después de 6-8 meses y, lo más importante, tienen una vida útil prolongada en aproximadamente un 25%",  explicó Qu Jing, especialista en medicina regenerativa del Instituto de Zoología de la Academia China de Ciencias (CAS).

Según informa la agencia británica Reuters , el método utilizado que se detalla en la revista científica Science Translational Medicine consiste en la inactivación de un gen llamado kat7, que según los científicos es un factor clave para el envejecimiento celular. 

Para poder hacer la selección entre los miles de genes de aquellos impulsores de la senescencia celular (envejecimiento celular), el equipo de biólogos de diferentes departamentos de CAS utilizó el método CRISPR / Cas9.

"Identificamos 100 genes de alrededor de 10.000 y kat7 fue el más eficiente en la contribución a la senescencia celular" dijo Qu. 

Se trata de uno de los miles de genes que se encuentran en las células de los mamíferos y los científicos lo inactivaron en el hígado de los ratones con un método llamado vector lentiviral. 

Ensayos en humanos

Según el científico el método todavía se encuentra muy lejos de poder ser probado en humanos.

"Todavía es definitivamente necesario probar la función de kat7 en otros tipos de células de humanos y otros órganos de ratones y en los otros animales preclínicos antes de usar la estrategia para el envejecimiento humano", apuntó el especialista. 

No obstante, Qu aseguró que el siguiente paso sería probar el tratamiento en primates, sin embargo, todavía era necesaria más investigación. "Esperamos poder encontrar una manera de retrasar el envejecimiento incluso en un porcentaje muy pequeño...en el futuro", dijo finalmente. 

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