Historia del sorteo de la Lotería del Niño: ¿por qué tiene este nombre? ¿Cuándo se celebró por primera vez?

Sorteo del niño
El sorteo se celebra todos los años el día 6 de enero.
RTVE

Conocido como el sorteo de El Niño o la lotería del Niño, se trata del segundo más importante de la Lotería Nacional en España y uno de los más populares tras la famosa Lotería de Navidad. Tiene lugar el día 6 de enero de cada año, coincidiendo con la festividad de los Reyes Magos, y se celebra en el Salón de Sorteos de Loterías y Apuestas del Estado (SELAE) situado en Madrid.

Los bombos girarán de nuevo a partir de las 12.00 horas para inaugurar el año con un sorteo que repartirá un total de 700 millones de euros en premios. El primero, también conocido como El gordo, es de dos millones de euros a la serie, 200.000 euros por décimo jugado, mientras que los otros dos grandes premios son de 750.000 euros y 250.000 euros, respectivamente.

Su origen sigue siendo un misterio

Este día se cumplen dos tradiciones: abrir los regalos que han traído los Reyes y seguir el popular evento para comprobar si la fortuna llama a tu puerta. Pero, ¿cuál es su origen? ¿Cuándo se celebró el primer sorteo? Aunque no se puede establecer con exactitud por qué surgió este evento, una de las versiones más aceptadas se remonta al año 1879, cuando María del Carmen Hernández y Espinosa de los Monteros intentó sufragar los gastos de un hospital infantil de Madrid, conocido actualmente como el Hospital Niño Jesús, con un gran sorteo denominado como Rifa Nacional del Niño.

Sin embargo, existen más teorías relativas a su origen y, por tanto, continúa siendo un misterio. Según Loterías y Apuestas del Estado, hay referencias documentales que datan este acontecimiento en 1868, cuando ya se conocía popularmente como el sorteo de El Niño. Una denominación que puede deberse "a la proximidad de la Epifanía del Señor o la Adoración al Niño por los Magos de Oriente", indican. 

Fue en 1941 cuando se configura por primera vez este sorteo "con personalidad y denominación propia" por parte del entonces director general de Timbre y Monopolios, Fernando Roldán. Aquel año se vendieron un total de 166.668 billetes con una recaudación que alcanzó las 25.230.000 pesetas. 

Un año más tarde, en 1942, se transforma en Sorteo Extraordinario y comienza a repartir y bonificar los reintegros. Murcia fue la primera ciudad agraciada con un premio de 2.000.000 de pesetas. A partir de 1946 comenzaron a otorgarse premios de terminación y reintegro, y en 1966 el sorteo apareció en las listas oficiales de premios.

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