Acuerdo en el Congreso de EE UU para un nuevo paquete de estímulo económico ante la pandemia

El líder de la mayoría republicana del Senado de EE UU, Mitch McConnell, en el Capitolio, durante las negociaciones para aprobar un nuevo paquete de estímulo económico por la pandemia del coronavirus.
El líder de la mayoría republicana del Senado de EE UU, Mitch McConnell, en el Capitolio, durante las negociaciones para aprobar un nuevo paquete de estímulo económico por la pandemia del coronavirus.
MICHAEL REYNOLDS / EFE

El líder de la mayoría republicana del Senado de Estados Unidos, Mitch McConnell, anunció este domingo que llegó a un acuerdo con los demócratas para aprobar un nuevo paquete de estímulo de 900.000 millones de dólares para paliar los efectos de la pandemia del coronavirus en la castigada economía estadounidense.

"Más ayuda esta de camino. Hace solo unos momentos, en consulta con nuestros comités, los cuatro líderes del Senado y de la Cámara de Representantes [las dos cámaras del Congreso] han finalizado otro gran paquete de rescate para el pueblo estadounidense", proclamó McConnell tras un fin de semana de largas negociaciones.

El paquete de estímulo está incluido en una ley de 1.400 millones de dólares destinada a financiar la Administración hasta septiembre de 2021 y que, en principio, debería ser aprobada antes de la medianoche de este domingo para evitar que las agencias federales se queden sin fondos y tengan que cerrar.

Sin embargo, este domingo por la noche, la Cámara de Representantes y el Senado tenían previsto ampliar un día más los fondos de la Administración federal, con lo que se evitaría su cierre y se daría más tiempo a demócratas y republicanos para concretar los detalles del plan de estímulo.

De producirse esa extensión, que tiene que recibir el visto bueno del presidente saliente de EE UU, Donald Trump, sería la cuarta vez desde septiembre que el Congreso aprueba una ley para ampliar los fondos de la Administración y evitar que tenga que cerrar por falta de financiación.

El viernes, el Congreso ya decidió ampliar por dos días los fondos para dar más tiempo a demócratas y republicanos para llegar a un acuerdo.

Pagos directos y préstamos a empresas

Durante este fin de semana, las dos partes lograron eliminar uno de los principales obstáculos en las negociaciones: una propuesta republicana para restringir la capacidad prestataria de emergencia de la Reserva Federal (Fed), algo que los demócratas temían que pudiera constreñir al futuro Gobierno del presidente electo, Joe Biden.

Está previsto que el paquete de estímulo incluya unos pagos directos de 600 dólares para todos aquellos individuos que tengan una renta de menos de 75.000 dólares, una medida similar a la del anterior paquete de ayuda, aprobado en marzo y en el que esos pagos ascendían a 1.200 dólares por persona.

Además, se darán 300 dólares a la semana a cada persona que esté en desempleo, una prestación que se suma a la que ya otorgan los estados y que, en ocasiones, son muy escasas.

La legislación también incluirá una partida de 330.000 millones de dólares para préstamos para pequeñas empresas y otros 80.000 millones para escuelas, así como miles de millones de dólares para ayudar a entidades locales a distribuir las vacunas contra la COVID-19.

El Congreso no ha aprobado ninguna medida de estímulo desde marzo, cuando dio el visto bueno a un plan de rescate de más de 2 billones de dólares, el mayor de la historia de Estados Unidos.

Desde que los primeros casos fueran detectados en EE UU hace 11 meses, la COVID-19 ha acabado la vida de más de 317.009 de personas, mientras que 17,8 millones se han contagiado del virus, más que en ningún otro país del mundo en términos absolutos, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins. 

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