Diferencias entre los síntomas de la Covid-19, la gripe y un resfriado

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El periodo de incubación de la Covid-19 es más largo que el resto.
EUROPA PRESS

La coincidencia en el tiempo del SARS-CoV-2 con el virus de la gripe estacional  ha desatado una grave preocupación entre los profesionales sanitarios, ya que las enfermedades que provocan ambos virus tienen una sintomatología complicada de diferenciar. De hecho, puede ser necesaria la realización de una prueba de detección para confirmar el diagnóstico. 

A esta compleja situación hay que sumarle los catarros o resfriados comunes en esta época del año, que también coinciden en determinados síntomas. Tos, congestión nasal, dolor muscular, fiebre... ¿cuáles son los signos de alerta específicos de cada afección?

¿Cómo diferenciar una gripe de la Covid-19?

Tanto la gripe como la Covid-19 son enfermedades respiratorias contagiosas, pero son causadas por virus diferentes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés), el SARS-CoV-2 se propaga más fácilmente que la influenza y provoca patologías más graves en determinados grupos de la población. 

Por otro lado, el periodo de incubación de la Covid-19 es más largo, por lo que las personas afectadas "pueden tardar más en presentar síntomas y ser contagiosas por más tiempo". Así, presentan síntomas comunes como fiebre, tos, fatiga, dolor corporal, dificultad para respirar, molestias en la garganta, dolor de cabeza o diarrea.

No obstante, una de las principales diferencias entre ambas enfermedades radica en la intensidad y duración de los síntomas. Según los CDC, los signos de alarma principales de la Covid-19 son: 

  • Fiebre o escalofríos.
  • Tos seca y persistente.
  • Dificultad para respirar o disnea.
  • Fatiga o cansancio.
  • Dolores musculares y corporales.
  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida reciente del olfato o el gusto.
  • Dolor de garganta.
  • Congestión o moqueo.
  • Náuseas o vómitos.
  • Diarrea.

Por otro lado, las personas con gripe pueden manifestar algunos o todos estos síntomas: 

  • Fiebre. No todos los pacientes desarrollan este síntoma.
  • Tos.
  • Dolor de garganta.
  • Secreción o congestión nasal.
  • Dolores musculares o corporales.
  • Dolores de cabeza.
  • Fatiga.
  • Algunas personas pueden presentar vómitos o diarrea, aunque es más común en niños.

Aunque la sintomatología es similar, una de las diferencias principales es que en la gripe estacional se manifiesta un malestar general en el cuerpo. Sin embargo, los dolores musculares al contraer la Covid-19 son más patentes. 

"Esa fatiga o esos dolores musculares son bastante más importantes en la Covid-19 que en la gripe. En la infección por el nuevo coronavirus son dolores como los de las agujetas, una pesadez que te cuesta trabajo el levantarte, el moverte, se tiene mucha pesadez. El 'no puedo con mi cuerpo' es literal, te cuesta mucho moverte", explica en una entrevista en Infosalus la doctora Isabel Jimeno Sanz, esponsable del Grupo de trabajo de Vacunas de la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG).

Además, la doctora destaca que en la Covid-19 existe una dificultad respiratoria que se traduce en muchos pacientes como "una sensación de que algo te aprieta en el pecho, como un peso". "En la gripe, salvo que el paciente tenga patología de base, no suele tener síntomas respiratorios, estos son ocasionales".

¿Cuáles son las características del resfriado?

En el caso del resfriado, los síntomas suelen ser mucho menos intensos y más leves que en la gripe o en la Covid-19. Suele estar caracterizado por un aumento de la mucosidad nasal y de los estornudos, pero no suele provocar fiebre o dolores musculares. Por lo general, no derivan en complicaciones más graves de salud como una neumonía. 

Los síntomas más habituales de un catarro común son los siguientes:

  • Mucosidad nasal.
  • Congestión.
  • Dolor de garganta. 
  • Estornudos.
  • Dolor de cabeza
  • Los episodios de fiebre y tos son más leves o pueden no aparecer. 
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