El fósil de un tiburón se convierte en un misterioso pterosaurio

  • El hallazgo fue realizado por el paleontólogo Roy Smith entre las centenarias colecciones de fósiles de Reino Unido
Pterosaurios
Un pterosaurios con pico.
ATTRIBUTED TO DAVIDE BONADONNA

Una nueva especie de pterosaurio ha sido descubierta por el paleontólogo Roy Smith de la Universidad de Portsmouth, mientras buscaban en colecciones de fósiles de 100 años de antigüedad en Reino Unido.

Así, se ha descubierto una criatura misteriosa entre las colecciones de fósiles que se encuentran en el Museo Sedgwick de Cambridge y el Museo Booth en Brighton. Ambos fósiles se reunieron cuando la extracción de fosfato estaba en su apogeo en los pantanos ingleses entre 1851 y 1900 y se encontraron mientras los obreros excavaban nódulos de fosfato que vendían con frecuencia para ganar un poco de dinero extra.

Fue, entonces, mientras Smith examinaba los fósiles de espinas de tiburón cuando hizo el asombroso descubrimiento. Y es que estos eran en realidad fragmentos de mandíbulas de pterosaurios desdentados, que de hecho se parecen a las espinas de las aletas de tiburón, pero hay muchas diferencias sutiles que permiten distinguirlos. El estudio se publica en 'Proceedings of the Geologists' Association'.

"Una de esas características son los pequeños orificios donde los nervios salen a la superficie y los pterosaurios los utilizan para la alimentación sensible. Las espinas de las aletas de tiburón no las tienen, pero los primeros paleontólogos claramente las pasaron por alto. Dos de los especímenes descubiertos pueden ser identificados como un pterosaurio llamado Ornithostoma, pero un espécimen adicional es claramente distinto y representa una nueva especie que representa un misterio paleontológico", ha dicho Smith.

Al igual que ha afirmado que, "desafortunadamente, este espécimen es demasiado fragmentario para ser la base con la que nombrar la nueva especie. Lamentablemente, es dudoso que se descubran más restos de este pterosaurio, ya que ya no hay ninguna exposición de la roca de la que proceden los fósiles. Pero tengo la esperanza de que otras colecciones de museos puedan contener más ejemplos, y tan pronto como se levanten las restricciones de Covid, continuaré mi búsqueda".

El supervisor de Smith, el profesor Dave Martill, de la Universidad de Portsmouth, dice, por su parte, ha comentado que "el pico es tentador porque es pequeño y simplemente se diferencia del Ornithostoma en formas sutiles, tal vez en la forma en que una gran garza blanca podría diferir de una garza. Probablemente las diferencias en la vida habrían estado más relacionadas con el color, la llamada y el comportamiento que con el esqueleto".

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