Helicóptero
Se reanudan las labores de evacuación

Los primeros soldados se empezaron a ver el viernes en la ciudad, días después de que los responsables federales y estatales, incluido el presidente George W. Bush, asegurasen que la ayuda estaba "de camino" para asistir a los damnificados por el huracán "Katrina".

Las tropas llegaron armadas con rifles automáticos M-16 y gigantescos camiones normalmente utilizados para el transporte de tanques, pero que ahora acarrean los suministros que desesperadamente necesitan decenas de miles de refugiados.

Las situaciones que se han encontrado los soldados en los alrededores del estadio Superdome y del Centro de Convenciones de la ciudad, en las que hay miles de damnificados, han sido calificadas de "vergonzosas" por los propios refugiados, equipos de emergencia y políticos como el alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin.

Decenas de miles de personas esperaban agolpadas en torno a estos dos puntos, deshidratadas, hambrientas, enfermas y junto a los cuerpos de los fallecidos, algunos por causas naturales, otros ahogados por la crecida de las aguas, pero también muchos otros con disparos, víctimas de la violencia que impera.

A este panorama se sumaron en las últimas horas los incendios en diferentes lugares de la ciudad.

La mañana del viernes empezó con la explosión e incendio en una fábrica de productos químicos a las orillas del río Misisipi, a varios kilómetros del centro de Nueva Orleans. La explosión se pudo sentir en amplias áreas de la ciudad y las llamas iluminaron los cielos en la madrugada, la única luz que Nueva Orleans ha podido ver desde que el lunes la ciudad se quedó sin electricidad.

Otros fuegos prendieron en el centro de Nueva Orleans, tanto en edificios industriales como en residencias, pero los bomberos se vieron incapaces de controlar las llamas ante la falta de presión en las bocas contra incendios y la imposibilidad de conducir camiones cisterna por las calles inundadas.

La representante demócrata Carolyn Kilpatrick se declaró "avergonzada de Estados Unidos, de mi país" y criticó duramente a las autoridades federales por su inacción y por permitir que el caos se apodere de una de las regiones más pobres del país.

El jueves por la noche, el alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, emitió otro desesperado y emotivo mensaje para que las autoridades federales mandasen de forma masiva ayuda y tropas a la ciudad.

La llegada poco después del mediodía del viernes de los primeros soldados de la Guardia Nacional, con suministros, parece abrir una ventana de esperanza para los ciudadanos atrapados en Nueva Orleans. Se espera que más de 7.000 soldados de la Guardia Nacional lleguen en las próximas horas, según el teniente general de este cuerpo de civiles voluntarios, Steven Blum.

Blum afirmó que los soldados van para salvar a los ciudadanos del estado de Luisiana y advirtió de que el contingente militar está preparado para acabar con la violencia que padece la ciudad de Nueva Orleans "de una forma rápida y eficiente".

La llegada de las tropas al Superdome y el Centro de Convenciones se produjo pocas horas después de que los medios de comunicación empezasen a transmitir imágenes de cadáveres en los alrededores de estos dos puntos. Asimismo, las cadenas de televisión muestran imágenes de personas, en su mayoría de raza negra, que desde esos lugares hacen peticiones desesperados de medicinas, agua y alimentos.

La aparición de la ayuda también ha coincidido con la visita del presidente George W. Bush a la región para visitar brevemente algunos de los puntos afectados por el huracán "Katrina".

Bush, cuya actitud ha sido criticada ampliamente por comentaristas políticos y que tardó dos días en abandonar sus vacaciones después de que el ciclón azotase el sur de EEUU, también ha calificado de "insuficiente" la respuesta de las autoridades federales a la crisis, aunque ha pedido compresión y ha prometido la recuperación total de Nueva Orleans.  

Españoles en Nueva Orleans

Un matrimonio de funcionarios catalanes y su hijo de 18 años se encuentran en una zona próxima al aeropuerto de Nueva Orleans, mientras que la familia de la diputada del PSC Lourdes Muñoz Santamaría ya ha sido evacuada y está "a salvo y segura".

La secretaria de Estado de EEUU, Condoleezza Rice, telefoneó a última hora de la tarde del viernes al ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Angel Moratinos, para agradecerle la solidaridad de España ante la tragedia del huracán "Katrina" y comunicarle que había dado instrucciones para la "pronta" evacuación de todos los españoles.

NOTICIAS RELACIONADAS:

  • Supervivientes: con problemas de salud
  • Varias explosiones en Nueva Orleans
  • Europa acude en ayuda de EE UU
  • Orden de disparar a matar a saqueadores
  • "O nos vienen a buscar o no saldremos"
  • Rescate lento en medio del caos
  • Fats Domino rescatado en buen estado
  • FOTOGALERÍA: pesadilla en Nueva Orleans