Bush condecora a los principales aliados en su mandato y se olvida de José María Aznar

  • Concedió la Medalla de la Libertad a Blair, Howard y Uribe.
  • Calificó a los tres de "líderes extraordinarios".
  • Es el mayor honor civil que se concede en Estados Unidos.
El presidente de EE UU, George W. Bush, entrega la Medalla de la Libertad al presidente colombiano, Álvaro Uribe (K. DIETSCH / EFE)
El presidente de EE UU, George W. Bush, entrega la Medalla de la Libertad al presidente colombiano, Álvaro Uribe (K. DIETSCH / EFE)
EFE/KEVIN DIETSCH

El presidente de EE UU, George W. Bush, condecoró este martes con la Medalla de la Libertad a los que han sido sus principales aliados durante su mandato, los ex primeros ministros del Reino Unido y Australia, Tony Blair y John Howard, respectivamente, y el presidente colombiano, Álvaro Uribe.

Blair y Howard fueron los dos principales aliados de EE UU en Irak, donde los contingentes de sus países fueron los más numerosos tras el estadounidense, y Uribe, que ha desarrollado una intensa colaboración en materia antiterrorista con Washington, ha sido el gran respaldo de Bush en América Latina.

El gran ausente de la ceremonia fue otro de los grandes aliados de Bush al comenzar la invasión de Irak, el entonces jefe de Gobierno español,José María Aznar, quien ha mantenido con el presidente saliente una gran relación personal, pero que se quedó sin medalla.

La medalla presidencial de la Libertad representa el mayor honor civil que se concede en Estados Unidos. La ceremonia de este martes en la Casa Blanca, a sólo una semana de que Bush ceda el poder a Barack Obama, representó el acto de mayor fasto en lo que resta de mandato al presidente saliente.

Los tres galardonados son, según afirmó Bush en un discurso, "el tipo de gente que te mira a los ojos, te dice la verdad y cumple su palabra".

Howard, Blair y Uribe son -continuó- "líderes extraordinarios...cada uno de ellos, un verdadero amigo de Estados Unidos".

Su gran apoyo en Latinoamérica

En el caso de Uribe, Bush recordó que éste llegó al poder "sabiendo en lo que se estaba metiendo", con un país "al borde, en el mejor de los casos, de un Estado fallido, y, en el peor de los casos, de un Estado dominado por el narcotráfico". Colombia es uno de los principales aliados de Estados Unidos en América Latina y es, igualmente, el tercer receptor de ayuda estadounidense en el mundo.

Durante la ceremonia, Bush aludió a la amenaza del terrorismo en el mundo pero no mencionó directamente la guerra en Irak, que ha marcado su mandato y, en buena medida, también los de Howard y Blair en sus respectivos países.

Desde que asumió la presidencia en 2001, Bush ha concedido la Medalla de la Libertad en 78 ocasiones, a líderes de la talla de Vaclav Havel, Ellen Johnson-Sirleaf, Nelson Mandela y el fallecido Papa Juan Pablo II.

De manera más polémica, Bush también ha concedido esta medalla a algunos de los protagonistas de las primeras etapas de la guerra en Irak: el ex director de la CIA George Tenet, el ex comandante del Mando Central Tommy Franks y el ex administrador de la Autoridad Provisional de la Coalición, Paul Bremer.

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