China fabricará mil millones de dosis de vacunas contra el coronavirus en 2021

Una persona recibe una dosis de una vacuna experimental contra el coronavirus.
Una persona recibe una dosis de una vacuna experimental contra el coronavirus.
SEBASTIÃO MOREIRA / EFE

China avanza a pasos agigantados en la producción de sus vacunas contra el coronavirus y prevé tener 610 millones de dosis listas antes de que acabe este año y 1.000 millones en 2021, que saldrán al mercado cuando supere la tercera y última fase de ensayos clínicos.

Así lo ha asegurado este viernes el director del Centro de Desarrollo de Ciencia y Tecnología de la Comisión Nacional de Salud, Zheng Zhongwei, que ha resaltado en una rueda de prensa en Pekín que 11 vacunas de cinco "plataformas" con participación del país están en la última fase de pruebas sin que hayan mostrado efectos adversos.

Zheng no ha dado una fecha exacta, pero ha indicado que esperan aplicar masivamente las vacunas "lo antes posible".

Varias vacunas de al menos cuatro empresas chinas se encuentran ahora en la tercera fase de pruebas: las de Sinovac, Sinopharm, el Instituto de Productos Biológicos de Wuhan y la de Cansino Biologics, que comenzó a usarse a finales de junio en el Ejército chino.

A estas hay que sumar las de otro consorcio en el que el país asiático participa, como el formado por la china Fosun Pharma, la alemana Biontech y la estadounidense Pfizer.

Las vacunas de emergencia, con el visto bueno de la OMS

Sobre las llamadas vacunas de emergencia, que China comenzó a aplicar el pasado julio, se han utilizado en "grupos de riesgo" y han presentado resultados "muy sólidos", según Zheng.

"Hemos tenido un mecanismo muy estricto para verificar cualquier reacción adversa para todos los que han participado en el proceso. No se detectó ninguna", ha recalcado, y ha agregado que "la Organización Mundial de la Salud (OMS) ofreció su apoyo y comprensión" a este experimento.

"Hemos tenido un mecanismo muy estricto para verificar cualquier reacción adversa. No se detectó ninguna"

Los funcionarios que han participado en la rueda de prensa organizada por el Consejo de Estado (Ejecutivo) ha reiterado que las vacunas serán "efectivas y seguras", aunque el director del Centro Biológico del Ministerio de Ciencia y Tecnología, Zhang Xinmin, ha explicado que hasta cierto punto es "normal y aceptable" que en pruebas puedan presentar algunos efectos adversos.

"Algunas como las del dengue lo hicieron, pero en este caso no ha ocurrido. No obstante se necesita más tiempo de observación hasta poder dar por concluidas las pruebas de la fase 3", la última de ensayos clínicos, ha recalcado.

Respecto a las mutaciones del virus, Zhang ha dicho que no han comprobado que "haya grandes cambios" en las diferentes cepas existentes en los países tras comparar las secuencias genéticas. "Hay un gran nivel de similitud, por eso creemos que estas vacunas serán válidas para todas las cepas", ha afirmado.

Centros de seguimiento tras su aplicación

El epidemiólogo jefe del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de China (CDC), Zeng Guang, también presente en la conferencia de prensa, ha asegurado que los resultados de fase 3 "tienen muy buena pinta" y ha resaltado que, según las conclusiones preliminares, las vacunas son "efectivas y seguras".

"Estas vacunas se van a usar en millones de personas y las posibilidades de un efecto adverso serán más altas, por lo que será necesario tener un mecanismo centralizado que haga un seguimiento de su aplicación", ha apuntado, en cualquier caso.

Asimismo, ha indicado que, tal como están haciendo las farmacéuticas implicadas, es mejor probar las vacunas en el exterior, ya que en China las pruebas no son tan eficaces al estar el virus prácticamente controlado. También ha señalado que las vacunas chinas podrán proteger el sistema inmunitario humano por un tiempo "relativamente largo".

Sin fecha para la vacunación

En cuanto a la distribución de las vacunas entre la población una vez que estén listas, Zheng ha explicado que establecerán tres grupos: uno de alto riesgo, otro de personas vulnerables y por último la población en general.

"Será necesario tener un mecanismo centralizado que haga un seguimiento de su aplicación"

Aunque una experta del CDC aseguró hace unos días que los ciudadanos chinos podrían empezar a ser vacunados contra la COVID-19 en noviembre o diciembre debido a que las pruebas clínicas se están llevando a cabo sin contratiempo, los participantes en la rueda de prensa de este viernes han evitado dar una fecha definitiva para que las vacunas puedan ser aplicadas masivamente.

En ese sentido, Wu Yuanbin, directivo del Ministerio de Ciencia y Tecnología, ha destacado que China "es uno de los líderes de la producción de vacunas" y ha recalcado que, aunque es urgente que salgan al mercado, hay que estar seguros de que las pruebas se concluyen con éxito.

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