Las huellas dactilares permiten saber por primera vez quiénes hicieron las pinturas rupestres

Pinturas Ruprestres
Pinturas Ruprestres
CASA PINTADA

Un equipo internacional de científicos, liderado por la Universidad de Granada (UGR), determinaba este mes de septiembre por primera vez el sexo y la edad de los autores de unas pinturas rupestres halladas en el abrigo de Los Machos, en la vertiente este del Cerro de Jabalcón en Zújar (Granada) a partir del análisis de sus huellas dactilares.

Su trabajo, que publica la revista científica Antiquity, ha analizado los 32 motivos pintados en el panel de pinturas del abrigo de Los Machos en la Prehistoria. Los investigadores han identificado que las pinturas realizadas con los dedos en este lugar pertenecen a huellas dactilares de dos individuos diferentes: un hombre adulto, mayor de 36 años, y posiblemente una mujer joven o, más probablemente, un individuo juvenil, que podría ser femenino o masculino.

Como ha explicado el investigador de la UGR y de la Universidad de Alcalá de Henares, Francisco Martínez Sevilla, "esta identificación de dos individuos de diferente edad o sexo abre nuevas perspectivas en la interpretación del arte rupestre y nos habla del contexto social en el que se produjo, donde destaca la participación de diferentes miembros de la comunidad. Este trabajo demuestra que la representación en estas pinturas rupestres no estaba limitada a un conjunto concreto de edad o sexo".

Este caso supone la primera aplicación del estudio de paleodermatoglifos al arte rupestre, demostrando el importante potencial de esta técnica para los estudios de arte prehistórico. Estos análisis han sido llevados a cabo por el grupo de investigación GROB -Grup de Recerca en Osteobiografia- con la profesora Assumpció Malgosa como coordinadora.

Los paleodermatoglifos son huellas dactilares que se encuentran en contextos arqueológicos. Son impresiones de piel antiguas hechas accidentalmente (o incluso voluntariamente)que dejan la huella de su autor/a. Estas huellas digitales se pueden encontrar en diferentes materiales, como en las paredes de cuevas prehistóricas como el abrigo de Los Machos o en superficies cerámicas.

En los casos en los que las huellas conservan bien, su estudio permite "identificar el sexo y la edad de sus autores a través del análisis de las crestas dactilares", que son los altorrelieves lineales epidérmicos de lomo redondeado alternando surcos en las huellas.

Existen diferencias entre sexos en el número de crestas y en la anchura, porque los hombres tienen crestas mayores que las mujeres, según ha indicado la UGR en una nota sobre esta investigación.

De la misma forma, hay particularidades por la edad, ya que, a pesar de que el patrón de huellas dactilares no cambia durante la vida, la distancia entre las crestas aumenta durante el crecimiento y se estabiliza en la edad adulta.

El estudio de las huellas dactilares arqueológicas y la comparación con huellas actuales permite definir el sexo y la edad con rangos de probabilidad.

"En este trabajo hemos realizado un estudio interdisciplinar del panel de arte Esquemático del abrigo de Los Machos. El arte Esquemático es uno de los tres estilos definidos para la península ibérica, junto al Levantino y el Macroesquemático, para la Prehistoria reciente. El esquematismo es un estilo pictórico que aparece en la toda la Península y que se data desde el Neolítico Antiguo a la Edad del Cobre (mediados del VI al III a.C.)", ha indicado el investigador.

En esta investigación, los autores han realizado un análisis del abrigo rocoso y del panel pictórico, incluyendo su morfología geológica (causante de la conservación y durabilidad de las pinturas a lo largo del tiempo); las técnicas utilizadas en la aplicación de la pintura; el contexto arqueológico regional; la atribución cronológica y la identificación del perfil biológico de los autores de las pinturas a través del análisis de paleodermatoglifos (huellas dactilares antiguas).

En el estudio han participado, además de Francisco Martínez Sevilla, Meritxell Arqués, Xavier Jordana y Assumpció Malgosa (Universidad Autónoma de Barcelona); José Antonio Lozano Rodríguez, Margarita Sánchez Romero y Javier Carrasco Rus (Universidad de Granada) y Kate Sharpe (Universidad de Durham en el Reino Unido).

En el panel de pinturas del abrigo de Los Machos se han identificado 32 motivos pintados, entre los que se encuentran mayoritariamente figuras antropomorfas, circulares y geométricas. Las pinturas probablemente se hayan conservado al completo, como avala el estudio geomorfológico y su disposición. La superposición de las figuras y los diferentes colores de los pigmentos indican la presencia de dos fases de pintura, que podría representar dos episodios cronológicos distintos.

"El análisis del ancho de los trazos nos ha permitido confirmar que el pigmento se aplicó con los dedos, y que las huellas dactilares documentadas pertenecen a la fase 2, la más reciente, de un pigmento ocre oscuro", han apuntado los autores.

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