Descubren nuevos arrecifes de coral fosilizados en el Pirineo Aragonés hace 38 millones de años

Detalle de un arrecife de coral.
Detalle de un arrecife de coral.
GTRES

Investigadores del Grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Geológico y Minero de España (IGME)han descubierto nuevos arrecifes de coral fosilizados en el Pirineo Aragonés y han descrito tres especies nuevas de cangrejos y más de un centenar de restos fosilizados con una antigüedad de 38 millones de años.

En el estudio, publicado por la revista alemana de paleontología "Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie", ha participado como primer firmante el investigador Fernando-Ari Ferratges, quien, a través de un comunicado emitido este miércoles, precisó que el hallazgo de este tipo de fósiles ayuda a "entender" la evolución de los cangrejos en un "momento crítico de su historia evolutiva, en el cual aparecen las principales familias que dominan hoy los mares”.

El yacimiento data del periodo Eoceno superior, hace aproximadamente 38 millones de años y, según los investigadores, en aquel momento la zona de Huesca estaba cubierta por un mar poco profundo donde proliferaron los arrecifes de coral y otros ecosistemas que sustentaban una gran diversidad de animales marinos, “similar” a lo que ocurre en los arrecifes modernos.

Fauna marina del Pirineo

Este trabajo forma parte de una investigación más amplia que se está desarrollando actualmente en la Universidad de Zaragoza y que pretende conocer mejor los arrecifes fósiles del Pirineo así como la fauna marina que albergaba durante el Eoceno.

A este respecto, el catedrático de Estratigrafía de la Universidad de Zaragoza y co-autor del trabajo, Marcos Aurell, hizo hincapié en que la, a su juicio, “excepcional diversidad y exposición de los afloramientos del Eoceno” en el área estudiada propicia estudios “muy detallados, que permiten determinar qué especies vivían en cada parte del arrecife”.

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