España prohibe desde este miércoles la comercialización de tabaco mentolado

A partir de hoy, el tabaco mentolado desaparece de los estancos. La Comisión Europea lo aprobó en 2016 con el objetivo de evitar que el tabaco fuera atractivo para la gente más joven. Se concedió una moratoria que este miércoles concluye. Los estanqueros europeos habían pedido recientemente aplazar su entrada en vigor durante la pandemia del Covid porque no han podido deshacerse del stock.
A partir de hoy, el tabaco mentolado desaparece de los estancos. La Comisión Europea lo aprobó en 2016 con el objetivo de evitar que el tabaco fuera atractivo para la gente más joven. Se concedió una moratoria que este miércoles concluye. Los estanqueros europeos habían pedido recientemente aplazar su entrada en vigor durante la pandemia del Covid porque no han podido deshacerse del stock.
A partir de hoy, el tabaco mentolado desaparece de los estancos. 

El Ministerio de Sanidad recuerda que a partir de este miércoles no se podrán fabricar, distribuir ni vender dentro del territorio nacional o de la Unión Europea las marcas comerciales de tabaco que contengan mentol. Finaliza así la moratoria concedida por la UE para los productos con aroma característico ya sea como aroma presente en su composición o en cápsulas dosificadoras en filtros dentro del territorio europeo.

Este tipo de tabaco lleva casi un siglo comercializándose, desde el año 1925. Representa hoy en día casi un 30% del mercado y es especialmente valorado por la población afroamericana. Según el Ministerio de Sanidad, son múltiples las razones para prohibir este tipo de tabaco a la población.

¿Por qué se prohibe?

La razón fundamental, según el Ministerio, es que estos productos favorecen la introducción de nuevos consumidores de tabaco, sobre todo jóvenes, y dificultan la posibilidad de dejarlo. El mentol incluido dentro del producto provoca un sabor atractivo especialmente para la población joven, y sirve para enmascarar el sabor amargo del tabaco en combustión.

Tiene asimismo propiedades descongestionantes y refrescantes de las mucosas, por lo que enmascara el efecto irritante, el picor y la congestión de las vías respiratorias altas originado por el humo, haciéndolo más aceptable para el joven que se inicia en el consumo y favoreciendo el retorno.

El mentol tiene también un efecto dilatador de los alvéolos pulmonares. Esto provoca una absorción más rápida de la nicotina del tabaco por parte del consumidor, que tiene un potente efecto adictivo. Ello aumenta, indirectamente, el potencial adictivo del producto en su conjunto. Hay algunos consumidores que optan por esta alternativa en lugar de dejarlo definitivamente, lo que incide negativamente en su salud y calidad de vida.

A partir de ahora, el incumplimiento de esta norma constituye una infracción administrativa grave según lo recogido en el artículo 19.3 w) de la Ley 28/2005, de 26 de diciembre, de medidas sanitarias frente al tabaquismo y reguladora de la venta, el suministro, el consumo y la publicidad de los productos del tabaco.

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