Un alto consumo de alimentos ultraprocesados acelera el envejecimiento celular, según un estudio

Un alto consumo de alimentos ultraprocesados acelera el envejecimiento, al acortar los telómeros. Es la conclusión de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Navarra, miembros de CIBEROBN, que ha sido publicado en American Journal of Clinical Nutrition, "la revista más prestigiosa mundialmente en el ámbito de la nutrición".
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UNIVERSIDAD DE NAVARRA

"El envejecimiento propio de la edad acorta los telómeros, fragmentos finales de los cromosomas, que son marcadores de edad celular. Pero, además, diferentes causas aceleran este acortamiento. Entre ellas se encuentra una alimentación inadecuada", ha explicado la catedrática Amelia Martí, miembro del CIBER de Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBEROBN) y directora del trabajo.

El estudio, perteneciente al proyecto 'Seguimiento Universidad de Navarra' (SUN), se ha realizado en un amplio grupo de participantes mayores de 55 años seguidos a largo plazo. El hallazgo más importante y novedoso fue que un alto consumo de esos alimentos ultraprocesados (más de 3 raciones al día) deteriora los telómeros y acelera su acortamiento. Así lo destaca la farmacéutica Lucia Alonso Pedrero, becaria predoctoral de la Fundación La Caixa y primera firmante del artículo.

Los ultraprocesados, según explica esta investigadora, son productos que no contienen un alimento entero o identificable, sino largas listas de aditivos, habitualmente con cinco o más ingredientes, como aromatizantes, colorantes, emulsionantes, conservantes y otros.

Por ejemplo, las bebidas carbonatadas y refrescos, las carnes procesadas (salchichas, hamburguesas), la bollería industrial, los batidos y postres lácteos, muchos de los cereales azucarados de desayuno o las pizzas de fabricación industrial.

El trabajo, que representa una colaboración interdisciplinar en Nutrición de las Facultades de Farmacia y Medicina de la Universidad de Navarra, se llevó a cabo en colaboración con los catedráticos de Medicina Preventiva Miguel A. Martínez-González y Maira Bes Rastrollo, también miembros del CIBEROBN, ha explicado la Universidad de Navarra en un comunicado.

Según ha indicado, los resultados de la investigación confirman a nivel molecular los de grandes estudios previos realizados en España, Francia y EE.UU. que encontraron recientemente mayor mortalidad prematura asociada a un alto consumo de alimentos ultraprocesados.

"Es preciso señalar, no obstante, que el objetivo del estudio de los telómeros en relación con el envejecimiento no pretende la búsqueda de la inmortalidad, sino que busca prolongar aquello que tanto nos preocupa, una vida saludable que no solo llene de años la vida, sino que llene de vida los años", ha explicado la catedrática Amelia Martí, quien centra su investigación en examinar la influencia de la dieta en la integridad del material genético o ADN, particularmente en los telómeros.

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