Primer paseo espacial de China
Los astronautas Zhai Zhigang, Liu Boming y Jing Haipeng, en el interior de la nave 'Shenzhou VII'. (Xinhua). Xinhua

El módulo de regreso de la nave 'Shenzhou VII' aterrizó este domingo sin contratiempos en una pradera de la región autónoma china de Mongolia Interior con sus tres astronautas a bordo, completando así con éxito la tercera misión tripulada de China, según informó la televisión estatal china CCTV.

Wen y otras autoridades presentes aplaudieron cuando el módulo tocó tierra

La televisión nacional, que siguió el viaje de los astronautas Zhai Zhigang, Liu Boming y Jing Haipeng desde que despegaron al cosmos, ofreció las imágenes del módulo cayendo en paracaídas y posándose con relativa suavidad en las praderas mongolas hacia las 17.38 hora local (09.38 GMT).

El aterrizaje, que según los responsables del programa espacial chino entrañaba ciertos riesgos para los astronautas, fue observado con atención por el primer ministro chino, Wen Jiabao, desde el centro de control de Pekín, donde los técnicos fueron dando instrucciones a los tres cosmonautas para el regreso a la Tierra.

Histórico

Wen y otras autoridades presentes aplaudieron cuando el módulo tocó tierra y cuando, unos 10 minutos después, los equipos de rescate abrieron la compuerta y dejaron ver a uno de los astronautas, Liu Boming, aunque él y sus dos colegas tendrán que pasar un rato en el interior del aparato hasta que se readapten a la gravedad.

Son conocidos como los "caballos voladores" porque los nacieron en 1966 (año del Caballo)

Zhai, Liu y Jing, apodados los "caballos voladores" porque los tres nacieron en 1966 (año del Caballo según el horóscopo chino) fueron después llevados a un hospital de Hohhot, la capital de la región de Mongolia Interior, para ser sometidos a un reconocimiento médico. Si todo marcha según lo previsto, este lunes viajarán a Pekín, donde les espera un recibimiento de héroes nacionales, precisamente en la semana en la que China celebra el 59 aniversario de la celebración de la República Popular (1 de octubre de 1949).

Las imágenes del astronauta Zhai saludando el sábado a millones de telespectadores chinos y ondeando una bandera china en el espacio pasarán a la historia del país, que planea mandar una nueva misión tripulada hacia el año 2010, la 'Shenzhou X'.