La suspensión del Mobile World Congress por el coronavirus, un mazazo para la economía de Barcelona

Un trabajador en la Fira de Barcelona donde se ultiman los preparativos para el Congreso Mundial de Móviles (MWC) de Barcelona
Un trabajador en la Fira de Barcelona por el Mobile de Barcelona.
EFE
Un trabajador en la Fira de Barcelona por el Mobile de Barcelona.
EFE

"El Mobile es para Barcelona una de las mejores semanas turísticas del año, son casi 500 millones de ingresos", afirmó este miércoles el presidente del Gremi d’Hotels de Barcelona, Jordi Mestre. Una afirmación que pronunciaba horas antes de que se conociera el fatal desenlace de que el Mobile World Congress (MWC) suspendía la edición de 2020 prevista del 24 al 27 de febrero en el recinto ferial de Montjuïc de Barcelona y en el de Gran Via de L’Hospitalet de Llobregat.

Y es que los números que mueve un congreso como el Mobile son de vértigo: en tan solo cuatro días se preveía la asistencia de más de 110.000 personas de 200 países, una cifra que desde su primera edición en 2006 se iba superando y que este año iba a alcanzar un nuevo récord. De estos participantes, 8.000 son altos cargos y el 55% de "alto nivel". Todos ellos debían participar en el congreso, en el que estaban previstos más de 3.000 expositores y 170 organizaciones gubernamentales.

El impacto económico de Mobile está cuantificado en 492 millones de euros, otra cifra récord, y alrededor del congreso se crean 14.100 empleos temporales directos e indirectos que en buena parte se verán frustrados por la anulación del evento. Aunque el personal encargado del montaje ha trabajado hasta última hora en los estands del evento, la cancelación ha frustrado contrataciones temporales de camareros, cocineros, chóferes, azafatos, limpiadores o personal de seguridad privada, entre otros perfiles.

Según explicó durante la presentación del salón el consejero delegado de GSMA, la patronal organizadora del Mobile, John Hoffman, desde que se celebró su primera edición en Barcelona en 2006, el MWC ha generado más de 128.000 puestos de trabajo de este tipo y se preveía que una vez terminase la edición de 2020 hubiera dejado 5.300 millones de euros en la ciudad desde entonces.

Restauración y ocio, los sectores damnificados

La restauración es otro de los sectores que se verá fuertemente afectado por la anulación del Mobile, ya que los congresistas suponen una importante fuente de ingresos para los restaurantes de la ciudad. De igual manera se verá afectada GastroFira, la compañía que se encarga de la alimentación en el recinto ferial de Gran Via de L’Hospitalet, donde se debía celebrar el Mobile. En la edición del año pasado, por ejemplo, se sirvieron unas 140 toneladas de comida en cuatro días y unos 175.000 menús.

El ocio también sufrirá por la cancelación del evento, ya que las empresas suelen aprovechar los días del Mobile para organizar sus propios eventos corporativos, muchos de ellos nocturnos, en hoteles de primer nivel o en salas y discotecas de la ciudad. Según datos de 2019, 117,7 millones de ese gasto estuvieron destinados a los locales de restauración y ocio nocturno, según los datos de la Federación Catalana de Asociaciones de Actividades de Restauración y Musicales (Fecasarm). Por asistente, son unos 275 euros lo que el colectivo apuntó que se gastaron en los días de la feria solo en ocio.

El transporte, que en otras ediciones fue protagonista por las huelgas, también se ve afectado ya que el volumen de congresistas que atrae el Mobile es también importantísimo para taxistas y empresas VTC. Solo hay que recordar que durante cuatro días una gran cantidad de furgonetas negras llena la ciudad transportando de un lugar a otro a congresistas de compañías de tecnología, una imagen habitual que este año no se verá en las calles de Barcelona.

También el aeropuerto incrementa el tráfico aéreo durante la última semana de febrero. El año pasado el aeropuerto de El Prat operó un total de 351 vuelos privados, un 95 % más que en una semana habitual de febrero.

Rueda de prensa de GSMA

El consejero delegado de GSMA, John Hoffman, explicará este jueves en rueda de prensa (10.30) la decisión de cancelar el MWC así como su compromiso de continuar en 2021 en Barcelona.

Lo hará acompañado de la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, la de L’Hospitalet, Núria Marín, la delegada del Gobierno en Catalunya, Teresa Cunillera; el presidente del Consejo de Administración de Fira de Barcelona, Pau Relat; y el director general, Constantí Serrallonga.

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