Identifican una proteína determinante en la progresión de un cáncer infantil

  • La proteína LOXL2 promueve la metástasis desde el interior de las células.
Un niño afectado de cáncer en el Hospital Niño Jesús (Madrid).
Un niño afectado de cáncer en el Hospital Niño Jesús (Madrid).
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Científicos del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell) han observado que las células del cáncer infantil rabdomiosarcoma alveolar tienen niveles muy altos de la proteína LOXL2, que, además, está implicada en la capacidad metastásica de los tumores.

El rabdomiosarcoma, que representa casi el 5% de los tumores pediátricos y su tasa de supervivencia está entre el 60 y el 70%, es el cáncer infantil más frecuente en los tejidos que llamamos partes blandas, originándose principalmente en los músculos del cuerpo, y el alveolar es el subtipo más agresivo y difícil de tratar.

El estudio, publicado en la revista "Cancer Letters", apunta que en un ambiente tumoral, la proteína LOXL2 promueve la metástasis desde el interior de las células y por un mecanismo alternativo a su actividad normal, mientras que en condiciones normales actúa fuera de la célula.

La primera autora del estudio, Olga Almacellas, ha explicado que en los futuros tratamientos que intenten inhibir la proteína LOXL2 para reducir la metástasis se deberá tener en cuenta la penetración de los fármacos en el interior de las células. Además, ha añadido que los fármacos ya existentes que bloquean la función clásica de LOXL2 no tendrían ningún efecto en su rol metastásico, ya que es independiente de esta función.

Los modelos celulares de rabdomiosarcoma alveolar han mostrado una clara disminución de la capacidad metastásica al eliminar LOXL2, a la vez que al inyectar estas células en ratones sanos, las que expresaban LOXL2 formaban más metástasis que las que no. Uno de los interrogantes que queda abierto con el estudio es cómo la proteína LOXL2 regula la función metastásica en las células tumorales.

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