Se confirma el segundo caso de coronavirus en Estados Unidos

Foto en un aeropuerto británico de una persona con mascarilla
Aeropuerto británico donde se monitorizan vuelos directos de China
ANDY RAIN/EFE

Las autoridades sanitarias de Estados Unidos confirmaron este viernes un segundo caso de coronavirus, cuyo origen está en la ciudad china de Wuhan y que ha dejado al menos 26 muertos y 887 contagiados.

La paciente viajó el 13 de enero a Estados Unidos desde Wuhan y no tenía síntomas durante el vuelo, pero nada más llegar a Chicago comenzó a presentar señales de haber sido contagiada, indicaron responsables de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). 

Esta mujer es el segundo caso, después de que se confirmase esta semana que una persona de Seattle, en el estado de Washington, sufre la enfermedad.

La paciente, una mujer de unos sesenta años había viajado en diciembre pasado a China y regresó a mediados de enero a EE.UU., y se encuentra en condición estable, pero permanecerá hospitalizada por medidas de control de infecciones. 

Los CDC indicaron que monitorearon ya más de 200 viajes y cerca de 2.000 personas, de las cuales investigan 63 posibles casos repartidos en 22 estados que están bajo vigilancia. 

Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, dijo en una teleconferencia que, aunque entiende la "preocupación" de la población, el "riesgo inmediato para el público estadounidense es bajo en este momento". 

De los 63 casos bajo investigación, once muestras dieron ya negativo y dos positivo, indicaron los CDC. 

El aeropuerto de Chicago, al igual que los de Los Ángeles, San Francisco, Atlanta y el John F. Kennedy de Nueva York, está desde la pasada semana en alerta por las autoridades sanitarias, que revisan a los pasajeros que llegan ante el temor a una propagación de este nuevo tipo de coronavirus surgido en China. 

Este brote de neumonía ha obligado a China a decretar una cuarentena en Wuhan y una docena de ciudades cercanas, y donde viven en total unos 41 millones de personas.  

El paciente del estado de Washington que fue diagnosticado con el virus de Wuhan fue hospitalizado la semana pasada tras experimentar síntomas similares a la neumonía tras haber viajado recientemente desde Wuhan y antes de que las autoridades estadounidenses ordenasen controlar a los viajeros provenientes de esa ciudad china. 

Los coronavirus son una extensa familia de virus que incluyen a los causantes de un simple resfriado o a los que provocan graves síndromes, como el Síndrome Respiratorio Agudo Severo, o SARS o el Síndrome Respiratorio Agudo de Oriente Medio, MERS. La alta capacidad de mutación de las cepas contribuye a la gravedad del brote, que afecta especialmente a personas mayores con dolencias previas o el sistema inmunológico comprometido. 

Nepal confirma el primer caso de coronavirus en el país 

Un estudiante nepalí que viajó de vacaciones a casa, procedente de China, dio positivo al coronavirus, confirmando el primer caso en Nepal del brote.

Las muestras de un estudiante nepalí de 31 años, que había regresado de Wuhan, el pasado 5 de enero, resultaron positivas para el nuevo virus, dijo a Efe el doctor Hemanta Chandra Ojha, miembro de la División de Epidemiología y Control de Enfermedades en Katmandú. 

"Ahora estamos buscando al hombre y su familia para practicar nuevos exámenes y determinar si la infección se ha extendido", añadió. 

El hombre, que cursa un doctorado en la ciudad de Wuhan, había visitado un hospital el pasado día 13 quejándose de problemas respiratorios, y tras recibir tratamiento médico y debido a una aparente mejora de su estado de salud, fue dado de alta el 17 de enero. 

Sin embargo, una muestra de sangre del paciente fue enviada el pasado martes para su análisis a un laboratorio de la Organización Mundial de la Salud en Hong Kong, que respondió este viernes dando positivo al resultado. 

Además de en China, EE.UU. y Nepal, también se han detectado casos de la neumonía de Wuhan en Corea del Sur, Singapur, Japón, Taiwán y Vietnam.

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