Nueva York viola el derecho al voto de más de un millón de electores 'inactivos'

  • Lo hace al negarse a incluirlos en el registro electoral, según ha determinado un juez federal.
Electores esperando su turno en un centro de votación de Brooklyn, Nueva York (EE UU), en una imagen de archivo.
Electores esperando su turno en un centro de votación de Brooklyn, Nueva York (EE UU), en una imagen de archivo.
APRIL SIKORSKI / WIKIMEDIA COMMONS

Más de un millón de votantes en Nueva York podrían ser reincorporados a las listas electorales, a tiempo para poder participar en las primarias de abril, después de que un juez federal ha decidido que sus derechos han sido violados por el Estado.

La jueza Alison J. Nathan, de la corte federal para el distrito sur de Nueva York, emitió el pasado viernes una "decisión histórica" al señalar que la negativa del Estado a incluir a votantes inactivos en las listas electorales viola la cláusula de Igualdad de Protección de la Constitución y la Ley nacional de Registro de Votantes de 1993.

La Latino Justice PRLDEF (Puerto Rican Legal Defense and Educational Fund) y la Lawyer's Committee for Civil Rights Under Law (fundada en 1963 a solicitud del presidente John F. Kenendy), organizaciones de derechos civiles que defendieron a los votantes en el pleito, indicaron este lunes en un comunicado que la demanda fue presentada en 2017 en nombre de la ONG Common Cause.

La decisión de la jueza Nathan se divulga después de un juicio de cuatro días que se celebró en octubre pasado en la corte federal en Manhattan.

De acuerdo con las organizaciones, durante ese proceso la jueza citó pruebas exhaustivas de la práctica de Nueva York de designar a votantes como "inactivos" si una correspondencia de la Junta Electoral es devuelta, lo que dijo ha causado que decenas de miles de votantes pasaran de manera incorrecta a esa categoría debido a errores del servicio postal.

Indicaron además en el comunicado que la jueza estableció que la negativa a incluir los nombres de esos votantes en las listas usadas en los centros de votación causó privación del derecho de voto, confusión y demora para estos electores.

Nathan ordenó a la Junta Electoral que recopile los nombres de los votantes que han sido catalogados como "inactivos", que de acuerdo con las organizaciones, son más de un millón.

El Estado tiene 30 días para apelar la decisión, que según la organización nacional sin ánimo de lucro Common Cause, "es una gran victoria para los neoyorquinos".

"Latino Justice aplaude esta victoria constitucional que establece un precedente a medida que nos acercamos a importantes ciclos electorales de 2020", indicó en el comunicado su presidente Juan Cartagena.

Kristen Clarke, directora ejecutiva del Lawyer's Committee for Civil Rights, afirmó que la decisión "derriba un muro que amenazaba con bloquear a millones de votantes de Nueva York de las urnas y también debe servir como precedente contra los esfuerzos para suprimir los derechos de voto en todo el país".

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