Más de 24.500 evacuados por el volcán Taal en Filipinas, que ya escupe lava

  • La actividad del cráter provocó una columna de humo que alcanzó el kilómetro de altura.
  • Las cenizas de la erupción han llegado hasta Manila, a 60 kilómetros de distancia.
  • El volcán ha entrado en erupción 33 veces desde 1572, mató a unas 1.300 personas en 1911 y a 200 en 1965.
Un rayo impactando en el volcán en el momento de su erupción
Un rayo impactando en el volcán Taal, en Filipinas, durante su erupción.
FRANCIS R. MALASIG / EFE
Un rayo impactando en el volcán Taal, en Filipinas, durante su erupción.
EFE

La erupción del volcán Taal en Filipinas, que en la madrugada de este lunes comenzó a escupir lava, ha forzado la evacuación de mas de 24.500 personas en los municipios de alrededor, mientras la ceniza alcanza Manila, a unos 60 kilómetros.

Los desplazados están refugiados en 45 centros de evacuación habilitados por las autoridades en los municipios más afectados de la provincia de Batangas, según datos del gobierno provincial, mientras que 500 vuelos tuvieron que ser cancelados debido a las emanaciones. 

El portavoz de la Defensa Civil de la región, Lexie Masiglat, ha informado a EFE de que el operativo de evacuación sigue el marcha, por lo que la cifra de evacuados irá en aumento en las próximas horas. Del total de evacuados, unos 2.000 residen en la pequeña isla dentro del lago Taal que conforma el propio volcán, en las laderas del mismo.

Al comenzar a expulsar lava, la erupción ha pasado a ser de carácter magmático y hay riesgo de que se produzca un tsumani volcánico, ya que el Taal -uno de los volcanes más pequeños del mundo- se ubica dentro de un lago, ha explicado este lunes el Instituto de Vulcanología y Sismología de Filipinas (Phivolcs).

El director de Phivolcs, Renato Solidum, ha señalado en rueda de prensa que la fuente de lava no significa necesariamente que el volcán haya entrado en la fase de "erupción explosiva peligrosa", aunque tampoco es una posibilidad descartable.

Columna de humo de un kilómetro de altura

El Instituto de Vulcanología y Sismología de Filipinas subió el domingo de manera escalonada la alerta del nivel 1 al 4, en una escala de 5, después de que se intensificara a lo largo del día la actividad en el cráter de origen freático y se generara una columna de humo de un kilómetro de altura.

El nivel de alerta 4 implica que la expulsión de lava y que la erupción peligrosa es inminente y que hay riesgo de tsunami volcánico, ya que el Taal -uno de los volcanes más pequeños del mundo- se ubica dentro de un lago.

Además, en las últimas 24 horas se registraron hasta 75 seísmos de origen volcánico, 32 de ellos perceptibles con intensidad fuerte, incluido uno de magnitud de 3,8 durante la madrugada.

Columna de humo y ceniza durante la erupción del volcán Taal, en Filipinas.
Columna de humo y ceniza durante la erupción del volcán Taal, en Filipinas.
FRANCIS R. MALASIG / EFE

Aeropuertos certrados y clases suspendidas

Los aeropuertos Ninoy Aquino de Manila y el de Clark -a unos 90 kilómetros al norte de la capital- permanecen cerrados por la falta de visibilidad y se han cancelado 109 vuelos internacionales y 87 domésticos.

También se han suspendido las clases y el trabajo en centros gubernamentales en Manila y la región de Calabarzon, donde se ubican las provincias de Batangas y Cavite, las más afectadas por la erupción.

En las zonas aledañas al volcán, desde el domingo todo está cubierto de una gruesa capa de ceniza y humo tóxico, por lo que el Departamento de Salud recomendó no estar al aire libre o utilizar mascarillas y gafas en caso de hacerlo.

Calles cubiertas de ceniza y barro durante la erupción del volcán Taal, en Talisay, Filipinas.
Calles cubiertas de ceniza y barro durante la erupción del volcán Taal, en Talisay, Filipinas.
MARK R. CRISTINO / EFE

También desaconsejaron conducir, ya que la visibilidad es limitada y el suelo está resbaladizo por culpa de la ceniza. De hecho, al menos un hombre ha muerto y otras tres personas han resultado heridas este lunes en un accidente de tráfico al norte de Filipinas por este motivo.

Equipos de la Cruz Roja filipina se han desplazado a la zona para ayudar en las labores de evacuación y las Fuerzas Armadas de Filipinas están en alerta, además de enviar cinco camiones para desplazar a los evacuados.

El volcán, que ha entrado en erupción 33 veces desde 1572, mató a unas 1.300 personas en una erupción en 1911 y a 200 en 1965.

El Taal es una isla dentro del lago del mismo nombre, situado dentro de una caldera formada por una anterior erupción y forma parte de una cadena volcánica que se extiende por la región occidental de la isla de Luzón.

Varias personas se dirigen a un vehículo de evacuación en Talisay, Filipinas, durante la erupción del volcán Taal.
Varias personas se dirigen a un vehículo de evacuación en Talisay, Filipinas, durante la erupción del volcán Taal.
MARK R. CRISTINO / EFE
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