Descubren un mecanismo celular implicado en el tumor cerebral más letal

  • Las células tumorales "vampirizan" una ruta de señalización celular clave en el cerebro.
Imagen de un glioblastoma, el tumor cerebral más agresivo.
Imagen de un glioblastoma, el tumor cerebral más agresivo.
CHRISTARAS A. / WIKIMEDIA COMMONS

El glioblastoma es el tumor cerebral más letal y agresivo. Ahora un equipo internacional ha descubierto un mecanismo celular que está implicado en su progresión, según un estudio que publica este martes la revista PLOS Biology.

Los expertos, entre ellos investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han explicado en un comunicado que las células tumorales "vampirizan" una ruta de señalización celular clave en el cerebro, lo que desencadena una reacción que acelera la neurodegeneración.

El investigador del CSIC Sergio Casas-Tintó, del Instituto Cajal, señala en la nota que las células de glioblastoma forman una red de microtubos tumorales que envuelven a las neuronas y causan neurodegeneración", un proceso que han definido como vampirización

Además, las células de glioblastoma establecen un circuito de retroalimentación para promover su expansión, agrega el científico.

Ese mecanismo conduce a la activación de la señalización celular de la vía WNT en las células tumorales, una ruta que es "imprescindible para las funciones normales de cada célula".

En las neuronas, es necesaria para que establezcan las conexiones con otras neuronas o con otros tejidos, pero en los tumores esa ruta promueve su proliferación y crecimiento.

Por tanto, el mecanismo descrito está implicado en la producción, infiltración y mantenimiento de los microtubos tumorales y "puede explicar tanto la progresión tumoral dependiente de neuronas como también la decadencia neural asociada con el glioblastoma".

“La activación de la vía WNT en estos tumores se asocia con un mal pronóstico. La enfermedad se caracteriza por déficits neurológicos progresivos. Sin embargo, aún no se sabe si estos síntomas resultan del daño directo o indirecto a las neuronas”, añade Casas-Tintó.

El glioblastoma es el tumor cerebral "más letal y agresivo del sistema nervioso". Los pacientes sobreviven 15 meses de media y menos del 5% consigue sobrevivir cinco años. Por ello es necesario el estudio en detalle de los mecanismos que gobiernan la progresión del glioblastoma”, concluye.

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