Un grupo de científicos desvela un lugar en la Tierra en el que no existe vida de ningún tipo

  • Charcas hiperácidas, hipersaladas y calientes hacen imposible la existencia de la vida.
  • El equipo de profesionales ha estado liderado por Purificación López García, bióloga del Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia.
Charcas de Dallol, Etiopía.
Charcas de Dallol, Etiopía.
A.Savin (WikiCommons)

En las charcas de Dallol, situadas en la depresión de Danakil, en Etiopía, es imposible el desarrollo de la vida, según un equipo franco-español de científicos liderado por Purificación López García, bióloga del Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS) de Francia, y citada por la Agencia Sinc.

López García ha publicado un artículo en la revista Nature Ecology & Evolution donde contradice un estudio que se publicó este año, en el que se indicaba que  ciertos microorganismos pueden sobrevivir en un ambiente multiextremo, con características como salinidad muy alta, calor y acidez extrema.

Según sel equipo de la bióloga de la CNRS, las charcas se extienden sobre un cráter volcánico repleto de sal, del que salen gases tóxicos.

“Después de analizar muchas más muestras que en trabajos anteriores, con los adecuados controles para no contaminarlas y una metodología bien calibrada, hemos comprobado que la vida microbiana está ausente en estas piscinas saladas, calientes e hiperácidas, así como en los lagos de salmuera adyacentes ricos en magnesio”, ha explicado López García, que también ha subrayado que lo que sí hay son "arqueas halófilas", microorganismos primitivos que viven en lugar muy salados. 

Según el equipo franco-español, este trabajo “ayuda a circunscribir los límites de la habitabilidad y exige cautela a la hora de interpretar biofirmas morfológicas en la Tierra y más allá”. Esto reafirma lo que la existencia de agua líquida no es "un criterio de habitabilidad".

Las barreras principales por las que la vida no puede desarrollarse en ese lugar etíope son la abundancia de sales de magnesio caotrópicas y la confluencia de hipersalinidad, hiperacidez y altas temperaturas. 

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