El CSIC crea un sensor nanotecnológico de ADN para detectar antes las enfermedades

  • Es 100 veces más sensible que los actuales.
  • Ayudaría a localizar enfermedades mucho más pronto.
  • Esta rapidez ayudaría a que el tratamiento fuera más efectivo.

Un equipo de científicos del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha diseñado un nanosensor de ADN para la detección precoz de enfermedades basado en un dispositivo con una sensibilidad cien veces superior a los dispositivos actuales. El estudio de Johann Mertens,

publicado en Nature Nanotecnology, es fruto del trabajo del equipo que dirigen Javier Tamayo y Montserrat Calleja en el Instituto de Microelectrónica de Madrid CSIC.

Los expertos aprovecharon recientes avances en nanotecnología para sentar las bases de un nuevo sensor de ADN ultrasensible que, en un futuro, podría usarse en el diagnóstico precoz de enfermedades como el cáncer que requieren una detección rápida para maximizar las posibilidades de éxito en el tratamiento.

Aplicaciones para la leucemia

El trabajo se ha servido de las fuerzas producidas cuando las moléculas de agua se confinan a escala nanométrica, es decir en una superficie inferior a la millonésima parte del diámetro de un pelo. Los resultados han permitido a los autores desarrollar una tecnología capaz de generar chips genéticos con una sensibilidad al menos 100 veces superior a los dispositivos utilizados hasta el momento.

Con esta información, se pueden diseñar estrategias de diagnóstico temprano
"Una vez que el genoma humano se ha secuenciado, el chip de ADN es la herramienta que
permite a la comunidad científica dotar de significado a su contenido", explica Tamayo; estos dispositivos analizan de forma simultánea la expresión de miles de genes para determinar qué funciones cumplen cada uno de ellos.

Entre sus aplicaciones, estas herramientas suelen ser utilizadas para identificar los genes que producen ciertas enfermedades como la leucemia mediante la comparación de los niveles de expresión de células sanas y células enfermas. "Con esta información, biólogos y médicos pueden diseñar fármacos o estrategias de diagnóstico temprano", comenta el investigador.

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