El agua en Marte podría ser demasiado salada para que hubiera vida

  • Mucho más que cualquier fluido natural conocido en la Tierra.
  • La publicación del estudio coincide con el comienzo de trabajos en Marte de la sonda 'Phoenix'.
  • La sonda trata de averiguar si hubo vida en el planeta rojo.
Varias imágenes del planeta rojo. (ARCHIVO)
Varias imágenes del planeta rojo. (ARCHIVO)
ARCHIVO
Muchas rocas en Marte contienen minerales formados, probablemente, por la evaporación de agua, pero un estudio que publica este jueves la revista
Science indica que ese agua podría ser
demasiado salada para la vida de los organismos conocidos hasta ahora.

La publicación del estudio encabezado por Nicholas Tosca, del Departamento de Biología de Organismos y Evolución en la Universidad de Harvard, coincide con el comienzo de trabajos en Marte de la sonda 'Phoenix', que estudiará el agua en la región septentrional del planeta.Los resultados indican que el agua que haya derivado de los minerales que los investigadores han observado en Marte debe de haber sido

extremadamente salobre, mucho más que cualquier fluido natural conocido en la Tierra.

Los investigadores señalaron que, aunque algunos organismos terrestres son capaces de sobrevivir en una salinidad extrema, son todos descendientes de ancestros que no tenían esa capacidad, lo cual lleva a la conclusión de que, al menos en la Tierra, la vida no se originó en aguas extremadamente salinas.

¿Se derritió el hielo?

La región donde la sonda 'Phoenix' hará sus estudios se encuentra en las latitudes más altas del hemisferio norte de Marte, donde se ha confirmado la presencia de hielo bajo la superficie desde comienzos de 2002, con las observaciones desde el satélite 'Mars Oddysey'.

Si todo funciona bien en la 'Phoenix', un brazo robótico excavará la superficie, tomará muestras y las depositará en un laboratorio parecido a un horno, sobre la cápsula, donde se analizarán los vapores que produzcan los minerales de las muestras.

Con esto los científicos esperan determinar si el hielo se ha derretido alguna vez y si esa región, que cubre casi el 25% de la superficie de Marte, pudo albergar formas de vida y podría ser habitable.

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