Canadá legaliza el consumo de productos comestibles de cannabis

Planta de Cannabis.
Planta de Cannabis.
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A partir de este viernes,  el consumo de productos comestibles elaborados con cannabis es legal en Canadá, un año después de que el Gobierno canadiense aprobase la legalización del consumo recreativo de la marihuana.

Sin embargo, aunque el consumo de productos comestibles y bebidas que contengan cannabis es legal, los consumidores canadienses no podrán comprarlos hasta dentro de dos meses, por lo menos,  ya que el Ministerio de Sanidad de Canadá requiere 60 días para aprobar la venta de productos. Además de comestibles, a partir de hoy también son legales los extractos de cannabis, como los utilizados para vapear, y cremas derivadas de la droga.

El Ministerio de Sanidad de Canadá ha establecido un límite de diez miligramos de tetrahidrocannabinol (THC, el componente psicoactivo del cannabis) por paquete de producto para comer o beber. Algunos expertos, como la Asociación Médica de Canadá, consideran que esta cifra es muy elevada y recuerdan que a diferencia de fumar marihuana, la ingestión de cannabis retarda el efecto de la droga hasta seis horas después de su consumo.

Por ello, existe más riesgo de consumir en exceso con productos comestibles y bebidas. Un año después de la legalización del consumo recreativo de marihuana, las últimas cifras del organismo público Estadísticas Canadá (EC), señalan que sólo el 29 % de los usuarios de cannabis en el país obtienen la droga de forma legal.

El mercado negro sigue dominando

Una de las razones dadas por las autoridades canadienses para legalizar el consumo de marihuana fue acabar con el mercado negro de la droga y eliminar una fuente de ingresos para organizaciones criminales. Pero la diferencia de precio entre la marihuana legal y la ilegal, y la escasez de productoslegales en algunas provincias, como Ontario, la más poblada del país, han hecho que el mercado negro del cannabis siga dominando en Canadá.

Por ejemplo, en Ontario, donde viven más de 8 millones de personas, las autoridades provinciales sólo han aprobado la apertura de 25 tiendas para la venta de marihuana legal. Y un gramo de marihuana legal cuesta un promedio de 10,23 dólares canadienses (unos 7,67 dólares estadounidenses), el doble que la marihuana ilegal. El conjunto del mercado canadiense de la marihuana está valorado en unos 5.700 millones de dólares (unos 4.560 millones de dólares estadounidenses).

El 17 de octubre Canadá se convirtió en el segundo país del mundo en legalizar la marihuana con fines recreativos, cinco años después de Uruguay. El gobierno de Justin Trudeau dejó que cada provincia organizara el comercio y algunas lo han privatizado por completo, y otros han optado por imponer un monopolio público sobre la planta.

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