Descubren que las langostas son caníbales

  • Pueden comer toneladas de vegetación en un día.
  • La falta de alimentos provoca que las jóvenes se coman a las demás.
  • Las que pueden volar huyen de las caníbales, ocasionando las plagas.
Una pareja de turistas huye de una plaga de langostas en una playa de Fuerteventura (REUTERS).
Una pareja de turistas huye de una plaga de langostas en una playa de Fuerteventura (REUTERS).
Las temidas plagas de langostas, que pueden acabar con toneladas de vegetación y cosechas en un sólo día, parecen deberse a una causa concreta: el pánico a ser devoradas unas por otras.

Esto es al menos lo que creen haber descubierto un grupo de científicos estadounidenses, ingleses y australianos, cuyas investigaciones han sido publicadas en la revista Current Biology.

Aunque se trata de insectos herbívoros, los expertos observaron que, en situaciones de escasez de alimento, las langostas más jóvenes que aún no pueden volar se comían a sus compañeras.

Presas del pánico, los insectos se agrupan y huyen volando para evitar la persecución de las "caníbales hambrientas". Este comportamiento continúa hasta que las langostas jóvenes alcanzan la fase adulta de su círculo de vida y despegan a volar.

Los autores del estudio esperan que su trabajo ayude a controlar las poblaciones de langostas a fin de evitar los desastres que pueden llegar producir.

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