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Los resultados del trabajo, en el que también han participado el Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio), centro mixto del CSIC y la Universitat de València, y la Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria y Biomédica (FISABIO) de la Comunitat Valenciana, amplían los conocimientos sobre la evolución de las bacterias causantes de la tuberculosis en humanos, y aparecen publicados en la revista 'Nature Communications'.

La tuberculosis, explica el organismo de investigación, es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis, que provoca una mortalidad devastadora en humanos y animales, y que también conlleva importantes pérdidas económicas.

Conocer cómo se diferencian los distintos linajes bacterianos aumenta nuestra comprensión de los orígenes de la bacteria que causa la enfermedad y los mecanismos genéticos involucrados.

El investigador del CSIC en el IBV Iñaki Comas señala, en un comunicado, que "en las bacterias no recombinantes, donde la mutación suministra la mayor parte de la variación genética, los procesos selectivos y no selectivos pueden tener un gran impacto en la diversificación funcional. Algunas de estas diferencias funcionales pueden traducirse en características fenotípicas.

El complejo Mycobacterium tuberculosis o MTBC, que comprende un grupo de micobacterias que afectan a los humanos y a algunas especies de mamíferos, a pesar de su diversidad extremadamente baja, muestra importantes diferencias biológicas entre cepas y linajes filogenéticos".

Por su parte, Álvaro Chiner Oms, investigador del CSIC en el IBV, añade que "hemos llevado a cabo una comparación exhaustiva de transcriptomas y ADN-metilomas de diecinueve cepas aisladas representativas del espectro filogenético global de las cepas adaptadas al ser humano del MTBC que nos ha permitido descubrir perfiles transcripcionales únicos".

"Hemos observado -prosigue- que los patrones de transcripción diferencial entre linajes reflejaban la expresión constitutiva de genes que normalmente están asociados a la virulencia de la bacteria. Aislada de la oportunidad de generar diversidad mediante la transferencia horizontal de genes, la adaptación transcripcional puede permitir que las cepas aisladas de MTBC optimicen su infectividad y transmisión en entornos sutilmente diferentes proporcionados por diferentes poblaciones de huéspedes humanos".

CARACTERÍSTICAS DEL HUÉSPED

"Nuestro estudio demuestra que la variación en los perfiles transcripcionales de MTBC se debe principalmente a mutaciones en el punto de inicio de la transcripción y probablemente han evolucionado debido a diferencias en las concluye Comas.

Este descubrimiento podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo las diferentes cepas de la tuberculosis se han adaptado a las poblaciones humanas para transmitirse exitosamente hasta nuestros días.

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