La sonda Cassini-Huygens capta una inmensa tormenta eléctrica en Saturno

  • Las tormentas eléctricas de Saturno son similares a las de truenos y relámpagos que produce la atmósfera terrestre.
  • Sus relámpagos más cargadas que las tormentas de la tierra.
  • Los ciclones en el planeta de los anillos producen ondas de radio llamadas descargas electroestáticas.
Las señales de radio que emiten sus relámpagos son miles de veces más cargadas que las tormentas terrestres. (FOTO: NASA )
Las señales de radio que emiten sus relámpagos son miles de veces más cargadas que las tormentas terrestres. (FOTO: NASA )
NASA
La sonda Cassini-Huygens, una empresa conjunta de la
NASA y la Estación Espacial Europea, captó en Saturno
una tormenta eléctrica que dispara relámpagos 10.000 veces más poderosos que los de la Tierra, según informó el martes el
Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su siglas en inglés).

Las tormentas eléctricas de Saturno son similares a las de truenos y relámpagos que produce la atmósfera terrestre, indicó el organismo de la agencia espacial estadounidense en un comunicado. Pero en Saturno su diámetro es de miles de kilómetros y las señales de radio que emiten sus relámpagos son miles de veces más cargadas que las tormentas terrestres.

Los ciclones en el planeta de los anillos producen ondas de radio llamadas descargas electroestáticas de Saturno y las ondas de la actual tormenta fueron captadas por los instrumentos científicos el 27 de noviembre de 2007, señaló JPL. Una semana después, las cámaras de Cassini se centraron en lo que debía ser el punto donde ocurría la tormenta, hasta confirmarla el 6 de diciembre.

Hemisferio sur de Saturno

"Las explosiones electroestáticas han aumentado o reducido su intensidad durante cinco meses", manifestó Georg Gischer, científico de la Universidad de Iowa. "En 2004 y 2006 detectamos tormentas que duraron casi un mes cada una. Esta nueva tormenta es de lejos la más prolongada", añadió.

La nueva tormenta fue situada en el hemisferio sur de Saturno, en una región adecuadamente llamada "Storm Alley" (Callejón de las tormentas). Los instrumentos de Cassini detectan la tormenta en cada una de las órbitas del planeta, las cuales duran 10 horas y 40 minutos, aproximadamente el tiempo de un día en ese planeta.

A mediados de este mes la NASA extendió por otros dos años la misión de la sonda internacional, cuyos "asombrosos descubrimientos e imágenes han revolucionado el conocimiento de Saturno y sus lunas", según JPL. Originalmente la misión debía concluir en julio de este año pero la extensión permitirá que la sonda realice otras 60 órbitas y aproximaciones a la veintena de lunas del planeta.

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