Abandonados en el desierto del Sahara
406 migrantes abandonados en el desierto del Sahara. OIM

La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) ha rescatado a más de 400 migrantes que habían sido abandonados a su suerte en el desierto del Sáhara, lo que implica elevar a casi 20.000 el número de personas auxiliadas desde que la agencia inició en abril de 2016 las operaciones de rastreo y asistencia en esta región.

La cifra incluye a 406 personas -entre ellas siete mujeres y cuatro niños- halladas el pasado 15 de junio "vagando desorientadas por la arena bajo el sol y sin agua" en el desierto del Teneré en Níger, explicó un responsable de la oficina en Túnez.

"Caminamos durante horas bajo el sol abrasador del desierto sin agua y sin tener ni idea de hacia dónde nos dirigíamos", cuenta Amadou, un maliense de 27 años que viajaba en un grupo. De repente, vi un camión de la OIM viniendo hacia nosotros. Nos dieron comida y agua y nos llevaron a Assamaka (en el norte de Níger) y al día siguiente a Arlit", afirma este superviviente.

Los últimos rescatados "procedían de 14 países africanos, en su mayoría de Malí, Guinea Conakry y Costa de Marfil y fueron trasladados a la ciudad de Assamaka, donde fueron atendidos por el equipo de la OIM desplazado allí", afirmó.

La mayor parte de los migrantes hallados durante los últimos tres años en las dunas del Sahara son personas abandonadas por las mafias dedicadas al contrabando de seres humanos o que han sido expulsadas de Argelia.

De forma regular, el citado país norteafricano detiene cada año a varios miles de migrantes irregulares, los introduce en camiones y los traslada a localidades limítrofes con Mali y Níger, como In Guezzam, donde los obliga a cruzar la frontera a pie con raciones escasas de agua y comida.

Abandonados por el gobierno de Argelia

Pese al hermetismo que impone el régimen argelino, organizaciones internacionales de defensa de los derechos humanos calculan que el Gobierno de Argelia ha expulsado y abandonado en el desierto a más de 15.000 personas durante los últimos dos años.

Las mismas organizaciones admiten la imposibilidad de conocer cuántos más han perdido la vida en el desierto del Teneré tratando de cruzar a Argelia. Aquellos que logran sobrevivir y son rescatados, suelen sufrir de diferentes patologías: desde deshidratación y heridas severas hasta graves enfermedades mentales.

Tras los primeros auxilios en la base avanzada, son trasladados a la ciudad de Arlit, a 235 kilómetros al sur, donde reciben ayuda especializada en el marco de un proyecto de la OIM que financia el departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido y la Unión Europa dentro del Mecanismo de Respuesta y Recursos a la Migración.

Futuro de los sobrevivientes

Allí se les ofrece la posibilidad de integrarse en el proyecto de ayuda al retorno a su lugar de origen puesto en marcha por la Iniciativa Conjunta de la Unión Europea y la OIM para la Protección y Reintegración de Migrantes.

Según datos de la OIM, que también organiza operaciones de rescate conjuntas desde la ciudad de Dirkou y tiene una amplia base en la vecina ciudad de Agadez, cerca del 90 % de los rescatados se integran en el programa.