El piloto y único ocupante de un helicóptero privado murió este lunes al estrellarse cuando intentaba un aterrizaje de emergencia en la azotea de un rascacielos de 54 plantas de Manhattan, cerca de Times Square y de la Torre Trump, en Nueva York.

El aparato, un Agusta A109E, despegó en un día de intensa lluvia del helipuerto situado en el río Este, a la altura de la calle 34, a las 13.32 hora local (17.32 GMT), y se estrelló once minutos después, informó en una rueda de prensa el comisario de policía de Nueva York James O'Neill. El siniestro se registró en el número 787 de la Séptima Avenida con la calle 51, en el AXA Equitable Center, y provocó un incendio en la azotea que fue sofocado por los bomberos.

Las autoridades descartaron de inmediato el móvil terrorista. El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, ofreció una rueda de prensa en la que aseguró que no había indicios que apuntasen a que se trate un acto terrorista y afirmó que la ciudad no se encuentra bajo ninguna amenaza.

O'Neill indicó que el piloto ha sido identificado y, según confirmaron varios medios locales, se trata de Tim McCormack, que pilotaba un aparato privado propiedad de Daniele Bodini, quien lo utilizaba para viajar desde el norte del estado de Nueva York hasta Manhattan, apuntaron fuentes del aeropuerto de Linden (Nueva Jersey), donde tenía su base.

"Encontramos a la víctima en el helicóptero y es la única víctima", subrayó el jefe de los bomberos de la ciudad, Daniel Nigro, que dijo que el edifico fue evacuado, que la zona está a salvo y que los bomberos también hicieron frente a una pérdida de combustible, que ya ha sido controlada.

"Podría haber sido un accidente mucho peor", afirmó Bill de Blasio, que acudió a la zona poco después de lo ocurrido y que comentó que aún se desconocían las causas.

De Blasio, que insistió en que todas las informaciones son preliminares, confirmó que no hubo más víctimas en el siniestro y que en el helicóptero no viajaban pasajeros.

Asimismo, el alcalde declaró que el área donde se estrelló el Augusta A109E es una zona de exclusión aérea por la presencia de la Torre Trump, que pertenece a la compañía del presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

Sin embargo, precisó que dicha zona se puede sobrevolar con el visto bueno de la seguridad de dicho edificio y que todavía siguen investigando sobre si el piloto contaba o no con luz verde.

Trump telefoneó al gobernador del estado, Andrew Cuomo, para conocer lo sucedido y alabó la labor de los bomberos de la ciudad. "Me han informado del accidente del helicóptero en Nueva York. Fenomenal trabajo de nuestros GENIALES equipos de emergencia que están actualmente en la escena. ¡GRACIAS por todo lo que hacen 24/7/365!", escribió en su cuenta de Twitter.

"Como si hubiera explotado una tapa de alcantarilla"

El incidente se produjo en una jornada caracterizada por la abundante lluvia en la ciudad en la que la visibilidad era limitada.

Numerosas unidades de Bomberos y Policía acudieron al lugar del siniestro, situado cerca del Museo MoMa y del centro Rockefeller, acordonaron la zona y pidieron a los habitantes de la ciudad que no se acerquen allí mientras continúan las operaciones.

Andrew Heath, de 37 años, estaba trabajando en el quinto piso del edificio donde se estrelló el helicóptero y, según relató a varios medios, escuchó "una explosión, que sonaba como si hubiera explotado una tapa de las alcantarillas".

"Lo escuché y lo sentí. Era como un ruido sordo. Me preguntaba si un camión realmente pesado pasaría por allí, pero era demasiado", apuntó.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, afirmó en declaraciones a los medios de comunicación que no hay nada que lleve a pensar que el choque del helicóptero en la azotea de un edificio en Manhattan sea un atentado terrorista.

"No hay ningún indicativo de que ese sea el caso", dijo Cuomo a los periodistas que le preguntaron por esa posibilidad, aunque admitió que automáticamente pensó en el atentado terrorista del 11-S poco después de ser informado del suceso.

La Administración de la Aviación Federal (FAA, según sus siglas en inglés) aseguró que el vuelo del Augusta A109E no fue gestionado por sus controladores aéreos y agregó que las causas de los sucedido serán investigadas por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, (NTSB, según sus siglas en inglés).

En la ciudad de Manhattan está prohibido, desde 1977, la instalación de helipuertos en las azoteas de los inmuebles después de que el 16 de mayo de aquel año un aparato se estrellara en un edificio y causara la muerte de cinco personas.

Estos vehículos aéreos aterrizan en varias instalaciones construidas en las orillas del río Este y del río Hudson, que bañan la ciudad.

El último antecedente de un accidente mortal de un helicóptero en Nueva York data del 4 de octubre de 2011, cuando tres personas murieron al estrellarse en el río Este tras despegar de un helipuerto, pero no hay constancia de un accidente mortal contra un edificio en Manhattan desde 1977.

Minuto a minuto

22.56 h El piloto y único ocupante de un helicóptero ha fallecido este lunes al estrellarse el aparato en el que viajaba contra un edificio mientras realizaba un aterrizaje forzoso en la azotea de un rascacielos de Manhattan, cerca de Times Square, en Nueva York, confirmó el Departamento de Bomberos de la Ciudad.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, ha ofrecido una rueda de prensa en la que ha asegurado que no hay indicios que apunten a que se trate un acto terrorista y ha afirmado que la ciudad no se encuentra bajo ninguna amenaza.

Hasta aquí la retransmisión en directo del choque de un helicóptero contra un edificio en Manhattan en la ciudad de Nueva York.

22.13 h Hasta el momento se desconocen las causas que llevaron al piloto a realizar un aterrizaje de emergencia, pero el incidente se produjo en una jornada caracterizada por la abundante lluvia en la ciudad.

21.59 h El alcalde de Nueva York ha asegurado que no hay ningún indicio que apunte a que se trata de un ataque terrorista y que no existe ninguna amenaza contra la ciudad.

21.55 h El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, comparece para proporcionar más información sobre el choque del helicóptero contra el edificio de Manhattan.

21.46 h En breves, comparecerá el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, para informar acerca del helicóptero que se ha estrellado contra un edificio en Manhattan.

21.33 h "Lo escuché y lo sentí. Era como un ruido sordo. Me preguntaba si un camión realmente pesado pasaría por allí, pero era demasiado", explica Andrew Heath, que estaba trabajando en el quinto piso del edificio cuando el helicóptero se ha estrellado contra el inmueble.

21.19 h La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos ha informado de que la persona fallecida en el choque del helicóptero contra el edificio ha sido el piloto, que era el único que se encontraba a bordo.

21.14 h El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, también está al tanto de lo sucedido. Las autoridades recomiendan a los transeúntes que eviten la zona y permitan a los servicios de emergencias actuar.

21.10 h Wendy, una testigo del vuelo del helicóptero, ha subido este vídeo a Instagram minutos antes del choque.

 
 
 
Ver esta publicación en Instagram

Crazy helicopter on the east river #NYC #nycphotographer #helicopter #weird @abc7ny @nypost @nydailynews @nbcnewyork

Una publicación compartida de @ thingswendysees el

21.01 h El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ha informado de que parece que un helicóptero se vio obligado a practicar un aterrizaje de emergencia en la azotea del inmueble. Asimismo, ha explicado que los testigos sintieron temblar el edificio.

20.56 h El Servicio de Bomberos de Nueva York ha confirmado que hay una víctima mortal como consecuencia del choque del helicóptero contra un edificio en Manhattan, Nueva York.

20.52 h La Casa Blanca ha informado de que el presidente estadounidense, Donald Trump, está al tanto del choque del helicóptero contra el edificio y está pendiente del transcurso de la situación.

20.46 h El departamento de Bomberos asegura que el fuego que se ha producido por el incidente ha sido extinguido y los vídeos que han subido los viandantes muestran que no se han producido daños relevantes en el edificio.

20.40 h Al menos una persona ha muerto al estrellarse un helicóptero mientras realizaba un aterrizaje forzoso en la azotea de un rascacielos de Manhattan, en Nueva York, según han informado varios medios locales citando a fuentes oficiales.

20.38 h Buenas tardes. Comenzamos esta retransmisión en directo para informar sobre el choque de un helicóptero contra un edificio en el centro de Manhattan, en el número 787 de la séptima avenida del distrito de Nueva York, según informa la agencia AP.