El fósil más antiguo de Europa
El homínido más antiguo de Europa data de 1,2 millones de años. En la foto, una mandíbula.(FOTO:EFE) EFE
El equipo investigador de la Sierra de Atapuerca presenta esta semana como tema de portada en la revista 'Nature' el descubrimiento del resto fósil humano más antiguo encontrado en Europa.

Los fósiles, una mandíbula y varios dientes asociados a ella datados en 1.200.000 años y que se han hallado junto a restos animales y herramientas de sílex, han sido atribuidos provisionalmente por los investigadores al 'Homo antecesor' y se han encontrado en el yacimiento de la Sima del Elefante en la Sierra de Atapuerca (Burgos).

Los datos aparecen como tema de portada de la revista Nature

El artículo de 'Nature' presenta numerosos datos que demuestran de manera inequívoca la presencia de homínidos en el sur de Europa en una fase muy temprana del Pleistoceno Inferior.

"Este hallazgo confirma que muy poco después de la primera expansión demográfica de los homininos fuera de África se produjo una nueva expansión hacia el este y el oeste de Eurasia desde regiones como Próximo Oriente, que representa un verdadero cruce de caminos entre los tres continentes", dijo uno de los miembros del equipo investigador, José María Bermúdez de Castro.

A las puertas de Europa

Hasta finales de los ochenta del siglo pasado los científicos pensaban que los primeros europeos habían llegado hacía tan sólo medio millón de años, señala Castro, aunque existían datos de hasta un millón de años en el otro extremo de Eurasia, en la Isla de Java.

"A principios de los noventa, comenzaron a encontrarse homininos muy primitivos en el yacimiento de Dmanisi, en la actual República de Georgia y a poco kilómetros del Cáucaso.

Los fósiles de Dmanisi se dataron en 1,7 millones de años y representaban los homininos más antiguos de Eurasia, prácticamente 'a las puertas de Europa'.