Tiburón blanco
Ejemplar de tiburón blanco, en una foto de archivo. GTRES

Puede que el tiburón blanco sea uno de los depredadores más temidos del océano, pero hay una criatura que les aterroriza: las ballenas asesinas.

Un nuevo estudio, que examinó cómo interactúan estas dos especies, demuestra que el cazador se ha convertido en la presa cuando las orcas entran en escena.

Los científicos han descubierto que cuando un tiburón y una orca se encuentran, los escualos deciden abandonar su coto de caza de inmediato y no regresan hasta un año después.

La investigación se llevó a cabo en el sudeste de la isla Farallon, un santuario marino en la costa de San Francisco en los EE. UU, y entre 2006 y 2013 se marcó a 165 tiburones blances con un gps para rastrearlos.

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El científico del acuario de la Bahía de Monterey, Scot Anderson, explicó: "Cuando aparecen las orcas, no vemos un solo tiburón". Y añadió: "Hay cierta ironía en el hecho de que este depredador tiene una capacidad de saber cuándo retirarse y huir".

Curiosamente, hay una criatura marina que se beneficia del comportamiento alcista de las ballenas asesinas: los elefantes marinos.

Estas criaturas viven en la costa que frecuentan los grandes tiburones blancos. "En promedio, documentamos alrededor de 40 eventos de depredación de elefantes por tiburones blancos en el sureste de Farallon Island cada temporada. Cuando aparecen las orcas, no vemos un solo tiburón y ya no hay más muertes", dijo Anderson.