Investigación contra el cáncer
Laboratorio de investigación contra el cáncer. GTRES

Investigadores en Mount Sinai, en Estados Unidos, han desarrollado un enfoque novedoso para la inmunoterapia del cáncer. Según el estudio publicado en Nature Medicine, han inyectado estimulantes inmunitarios directamente en un tumor para enseñar al sistema inmunitario a destruirlo y para hacer lo mismo con otras células tumorales en todo el cuerpo.

La vacunación in situ funcionó tan bien en pacientes con linfoma en etapa avanzada que también se está sometiendo a ensayos en pacientes con cáncer de mama y cabeza y cuelloEl tratamiento consiste en administrar una serie de estimulantes inmunitarios directamente en un sitio del tumor. El primer estimulante recluta importantes células inmunes llamadas células dendríticas que actúan como generales del ejército inmune.

El segundo estimulante activa las células dendríticas, que luego ordenan a las células T, los soldados del sistema inmunológico, que maten las células cancerosas y eviten las células no cancerosas. Este ejército inmune aprende a reconocer las características de las células tumorales para que puedan buscarlas y destruirlas en todo el cuerpo, convirtiendo el tumor en una fábrica de vacunas contra el cáncer.

"El enfoque de la vacuna in situ tiene amplias implicaciones para múltiples tipos de cáncer", afirma el autor principal Joshua Brody, director del Programa de Inmunoterapia de Linfoma en el Instituto de Cáncer Tisch en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai. "Este método también podría aumentar el éxito de otras inmunoterapias como el bloqueo de puntos de control", agrega.

Después de probar la vacuna del linfoma en el laboratorio, se aplicó en once pacientes en un ensayo clínico. Algunos pacientes tuvieron remisión completa de entre meses a años.

En las pruebas de laboratorio en roedores, la vacuna aumentó drásticamente el éxito de la inmunoterapia con bloqueo de puntos de control, el tipo de inmunoterapia responsable de la remisión completa del cáncer de Jimmy Carter, expresidente de EE UU, y el foco del Premio Nobel de Medicina de 2018.