Un recién nacido junto a su madre.
Un recién nacido junto a su madre. HOSPITAL ALTO GUADALQUIVIR

A lo largo del año pasado, la Seguridad Social tramitó 252.706 procesos de maternidad y 255.531 de paternidad. Ambas cifras han descendido respecto al año anterior, debido principalmente a la caída de la natalidad. En concreto, se ha registrado una reducción de un 5,82% en procesos de maternidad y de un 3,44% en procesos de paternidad.

Sin embargo, es la primera vez en en el cómputo anual que las prestaciones de paternidad superan a las de maternidad (PDF), presumiblemente por la mayor incorporación de los varones al mercado laboral. En abril del año pasado, cuando se empezó a perfilar el 'sorpasso', el Ministerio de Empleo adujo, además,  "un cambio cultural" en la corresponsabilidad del cuidado de los hijos.

La Seguridad Social ha dedicado más de 1.924,57 millones de euros al pago de las prestaciones por maternidad (1.475,87 millones de euros) y por paternidad (448,7 millones de euros), en 2018.

En cuanto al gasto, la nómina destinada a las pretaciones de maternidad ha descendido un 2,85%, mientras el gasto en prestaciones de paternidad ha aumentado un 12,19%. Esto es consecuencia de la ampliación del permiso de paternidad de 4 a 5 semanas en julio del pasado año.

En concreto, el Instituto Nacional de la Seguridad Social (INSS) ha gestionado 252.706 prestaciones económicas por maternidad a lo largo del año. Del conjunto de prestaciones reconocidas, la mayor parte, 247.975, corresponden a permisos tomados por la madre y 4.731 a permisos (de maternidad) compartidos por el padre. Esto supone que solamente 1,9% de los permisos son compartidos, en un levísimo ascenso respecto a años anteriores.

La cuantía de esta prestación, de la que se benefician los trabajadores/as que tienen un hijo/a, sea biológico, adoptado o en acogimiento, es equivalente al 100% de la base reguladora. Se abona directamente por el Instituto Nacional de la Seguridad Social durante las 16 semanas de permiso (ampliables en caso de parto múltiple en dos semanas más por cada hijo a partir del segundo).

El padre puede disfrutar del tiempo cedido por la madre al mismo tiempo que ella o a continuación, excepto en las seis primeras semanas de descanso obligatorio para la madre en caso de parto natural. La Ley contempla también la posibilidad de coger a tiempo parcial el permiso.

Por comunidades autónomas, el mayor número de procesos en el pasado año correspondió a Andalucía (45.219), Cataluña (44.601), Madrid (41.873), y Comunidad Valenciana (24.515). En conjunto, el número de padres que se acogieron al permiso por maternidad ha descendido un 4,04%.

El número de procesos por paternidad en 2018 ha sido de 255.531, un 3,44% menos que el pasado año, con un coste, sin embargo, de un 12,19% más, hasta los 448,7 millones de euros. El permiso por paternidad es independiente del de maternidad y compatible con el disfrute compartido de ese otro permiso cuando es cedido por la madre. La cuantía es la misma que el importe del permiso por maternidad: 100% de la base reguladora de la prestación de Incapacidad Temporal, derivada de contingencias comunes.

Excedencia por cuidado de hijo

El cuidado de dependientes sigue siendo eminentemente femenino. En 2018, se han registrado 57.057 excedencias por cuidado familiar, de las cuales 51.036 corresponden a solicitudes presentadas por mujeres y 6.021 por hombres. La variación interanual ha sido de un 3,49%, lo que ha supuesto un aumento de 1.924 excedencias respecto a 2017.

Por comunidades autónomas, el mayor número de excedencias se ha producido en Madrid (13.839), Cataluña (8.421), Andalucía (6.256), Comunidad Valenciana (5.183), y País Vasco (5.350).