Mellet acude a la primera sesión del juicio en Mercasevilla
Mellet acude a la primera sesión del juicio en Mercasevilla Archivo/ Europa Press

Así lo ha puesto de manifiesto el que fuera director general de la lonja desde 2002 hasta 2009 durante su interrogatorio en el juicio que celebra la Sección Cuarta de la Audiencia Provincial contra Mellet y otros 13 acusados en la causa por el denominado delito societario relacionado con la lonja.

Mellet, que se enfrenta a una petición de 24 años de cárcel y 40 años de inhabilitación por cuatro delitos de malversación, uno de prevaricación y otro de falsedad en documento mercantil en relación con un supuesto perjuicio causado a la sociedad que ascendería a 449.164,74 euros, ha sido cuestionado por el fiscal Juan Enrique Egocheaga por el abono, con cargo a los fondos de la Fundación, entre julio de 2008 y enero de 2009 de 16.412,12 euros a Carmen Vela "bajo el concepto de pago de una supuesta beca con un importe de 24.000 euros", que la acusada "sabía que no existía" y que no fue comunicada a los órganos de dirección de la lonja.

Mellet ha explicado que Vela, que se enfrenta a una pena de tres años y medio de cárcel, estaba junto al entonces subdirector de Mercasevilla Daniel Ponce en un viaje de trabajo en Vietnam para conseguir nuevos operarios económicos e "introducir el panga" en la lonja. De forma paralela, la Fundación estaba inmersa en un plan de lanzamiento con campañas de publicidad, nueva imagen, mascota, etc.

Ante la necesidad de personal en el departamento de Marketing de Mercasevilla, Ponce planteó la posible colaboración de Vela, licenciada en Publicidad y Relaciones Públicas, con la Fundación en este ámbito. Entonces, Mellet valoró y la Fundación también "ayudar y promocionar" los estudios de Vela a cambio de su colaboración en publicidad, aprovechando además que habla cuatro idiomas y podía hacer de intérprete en viajes, como el realizado a una Feria de Mercado de Bruselas, con la presencia del propio Mellet y del exconcejal de IU en el Ayuntamiento de Sevilla Antonio Rodrigo Torrijos.

Ha defendido la beca concedida a Vela, que recibió "idéntico tratamiento" que otras entidades o personas que obtuvieron ayudas y que fueron recogidas en los asientos de las cuentas de la Fundación, como la otorgada a la Hermandad de la Macarena (1.500 euros), a la Agrupación Musical Virgen de los Reyes (2.900 euros), a Baltasar Garzón por una conferencia (6.000 euros) o a la directora de un taller de Artes Escénicas (1.500 euros durante seis meses).

"Se pone en duda la ayuda a Carmen Vela porque es la hija de Antonio Vela y no otros pagos a otras personas, cuando se dio el mismo trato que al resto. Vela cobró su ayuda porque trabajó para Mercasevilla", ha resaltado Mellet, que ha admitido que no hay documento firmado que respalde la concesión de esta beca.

UN INFORME DE "DOS FOLIOS"

El primer hecho por el que se le acusa a Mellet y abordado por el fiscal en el interrogatorio ha sido los contratos firmados por Mellet con Hermes Consulting, en concreto, el de fecha de 27 de diciembre de 2005 con Francisco Limón, pariente del encausado Francisco José González -comercial de Vitalia y quien controlaba la empresa-, "cuyo objeto era la obtención de financiación de organismos públicos -Dirección General de Trabajo- y/o privados" para llevar a cabo expedientes de regulación de empleo (ERE), "a cambio del abono del cinco por ciento del coste total de la prima que garantice las rentas que se pacten en el ERE", según el Ministerio Público.

Mellet "ordenó al departamento de contabilidad que abonara a la empresa" un total de 63.800 euros mediante la presentación de dos facturas "en las que falsamente se facturaban servicios inexistentes no realizados", además, en enero de 2006 se le abonó 6.000 euros a esta empresa en concepto de anticipo por dicho contrato.

El acusado, para defender estos pagos, se ha remontado a su llegada en 2002 a la lonja, que se encontraba en quiebra técnica con una deuda de más de mil millones de las antiguas pesetas. Entonces, la Comisión Ejecutiva de Mercasevilla le faculta para aprobar y conseguir sacar adelante un ERE y en base a ésta firmó un contrato en diciembre de 2002 con Hermes Consulting para "obtener financiación" para dicho ERE, que se desarrollaría en varias fases, comenzando en 2003.

"Nadie puso nunca en duda ese contrato", ha asegurado Mellet, que ha continuado explicando que el 27 de diciembre de 2005 se firma el segundo contrato -por el que acusa la Fiscalía- y se le otorga a la empresa 6.000 euros como anticipo de los trabajos para "conseguir la mayor financiación posible para que la segunda fase del ERE tuviera el menor coste posible para Mercasevilla".

Si bien, meses antes había surgido un problema de posible incompatibilidad entre el subsidio y la indemnización que recibían los extrabajadores acogidos al ERE de 2003, que paralizó las gestiones para la segunda fase del expediente, que finalmente se llevó a cabo en 2007. Según Mellet, era "vox populi" en Mercasevilla y en el Ayuntamiento el ERE de 2007.

Mellet, ante la insistencia de la Fiscalía, ha señalado que Hermes no realizó ningún informe por el contrato de 2005, aunque ha reconocido que le entregó "dos folios" con "las líneas de actuación" de lo que iba a hacer la consultora porque Torrijos "exigía las mismas condiciones que en 2003 y que no hubiera coste político para la empresa".

"Sufría una presión mediática impresionante e inhumana" durante su declaración policial, donde afirmó haber recibido un informe de "once o doce folios", ha recordado Mellet. Tras ver "desidia" de Hermes ante el problema de los cobros del subsidio y la indemnización de los trabajadores, que debía haber resuelto esta empresa, según Mellet, decidió "que no se le pague".

Esto provocó una "dura" reunión con Hermes, que también presentó una demanda, en la que solicitaba el dinero que pedía en la demanda y el cinco por ciento de los pagos reconocidos por la Dirección General de Trabajo para el ERE de 2007. Pero se decidió pagar dos facturas por 35.000 y 28.800 euros aproximadamente. "En las cuentas anuales y mensuales venían todos los pagos y gastos, y el asesor jurídico de Mercasevilla informaba mensualmente a Mercasa de todos los pleitos", ha afirmado Mellet.

DEFIENDE LOS PAGOS A LA ASOCIACIÓN DE MAYORISTAS DE PESCADO

Mellet ha defendido la legalidad de los pagos hechos a la Asociación de Mayoristas de Pescado, presidida por el acusado Antonio Vela, "que no estaban justificados ni obedecían a obligación alguna de la empresa", según el fiscal.

En concreto, entre 2007 y 2008 se pagó 76.000 euros, de los que 32.645 euros "fueron destinados a pagar parte del importe de la compra de 1.000 palets para contener bultos de pescado por la asociación", que había recibido una subvención de la Junta para tal fin.

Estos pagos, algunos de ellos, en concepto de los proyectos de traslado del mercado a Majaravique fueron abonados posteriormente por Sacma, según Mellet, que ha asegurado estaba facultado para conceder pagos por encima de 60.000 euros si eran para la unidad alimentaria como lo era la compra de los nuevos palets, por cuestiones de higiénico-sanitarias.

En otro orden de cosas, ha recordado que cuando llegó a Mercasevilla, los dos socios principales, Mercasa y el Ayuntamiento estaban enfrentados. Mientras al socio "político" -el Ayuntamiento- le interesaba que "no hubiera conflictos sociolaborales", al otro socio, la reducción de los costes.

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