Para llegar a las distorsiones existentes en los sistemas electorales entre votos y escaños, la base es o ha sido casi siempre el troceo de una elección en porciones más o menos grandes: las circunscripciones. En España las provincias, creadas en el siglo XIX y adoptadas como circunscripciones, han servido de base correctora.

En la práctica, las elecciones se convierten en 52 comicios provinciales

En la práctica, en unas elecciones generales hacemos 52 elecciones provinciales (incluyendo Ceuta y Melilla) para elegir a los 350 diputados de un Parlamento que representa a todo el país.

El problema es que al tener cada provincia un número de escaños a elegir diferente, en realidad la aplicación de la fórmula proporcional (ley D’Hondt ) para traducir votos en escaños es también muy diferente.

En estas generales, dos tercios de las circunscripciones, 35 en total, no eligen más de seis diputados, un tamaño normalmente insuficiente para reflejar en escaños (salvo en zonas nacionalistas) el voto a las candidaturas votadas en tercer o cuarto lugar, que representan, sin embargo, a cientos de miles de ciudadanos a escala estatal.

Para ver cómo el tamaño de las circunscripciones condiciona, y mucho, la proporcionalidad de la ley D’Hondt, obsérvese el cuadro en el que figuran tres candidaturas simuladas: Nogal, Roble y Castaño.

A la izquierda vemos las casillas con los cocientes resultantes de dividir por 1, por 2, por 3, etc., los votos obtenidos (ley D’Hondt).

A la derecha vemos los escaños adjudicados según el tamaño de la circunscripción. Este ejemplo, que es muy real, muestra el reparto habitual de escaños en la mayoría de las circunscripciones españolas, y evidencia que sólo cuando hay muchos escaños a distribuir tiene posibilidades de entrar en el reparto una casilla de la tercera candidatura (en este ejemplo es a partir de ocho escaños cuando la tercera candidatura obtendría escaños, entre tres y siete escaños sus votos se pierden).

Ley D'Hont

Nogal Roble
Castaño
100.000 80.000
24.000
50.000
40.000
12.000
33.333
26.666
8.000
25.000
20.000
6.000
20.000
13.333
4.000

Escaños adjudicados

Nogal Roble
Castaño
2 1
0
2
2 0
3
2
0
3
3
0
4
3
0