Así es Ultima Thule, el objeto más lejano visitado por la humanidad y que se asemeja a un muñeco de nieve

Fotografía cedida por la NASA este miércoles que muestra una imagen detallada de Ultima Thule tomada por el Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) y enviada por la nave New Horizons a las 5:01 Hora Universal ayer.
Fotografía cedida por la NASA este miércoles que muestra una imagen detallada de Ultima Thule tomada por el Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) y enviada por la nave New Horizons a las 5:01 Hora Universal ayer.
EFE / NASA
Los científicos de la NASA, gracias a la sonda New Horizons, empieza a definir la forma de Ultima Thule. Se nos presentó como algo parecido a un cacahuete, ahora su forma recuerda más a un muñeco de nieve, dos bolas que orbitan juntas, "es el primer binario de contacto explorado por una nave espacial", asegura el investigador principal Alan Stern. Con un tamaño similar a la ciudad de Washington, tiene unos 35 kilómetros de diámetro. Es el objeto espacial más primitivo hasta ahora conocido y que ha permanecido inalterado desde el nacimiento del sistema planetario. Esto es solo el principio. La sonda ha tomado 900 imágenes que llegarán a la Tierra durante los próximos dos años; las de mayor resolución, el mes que viene.

Ultima Thule, el objeto celeste más alejado jamás explorado por la Humanidad, se asemejan a un "muñeco de nieve" en las nuevas imágenes recibidas por la NASA, según revelaron este miércoles los investigadores de la misión New Horizons.

Tomadas desde unos 27.000 kilómetros de distancia, las imágenes permiten percibir su forma como dos esferas conectadas o un "contacto binario", con una longitud de 31 kilómetros.

La sonda espacial New Horizons sobrevoló el pasado martes Ultima Thule, que está situada más allá de Plutón, y la NASA dio entonces los primeros datos, pero este miércoles los expertos mostraron imágenes en alta resolución y dieron nuevos detalles sobre sus características. "Estamos viendo una representación física del inicio de la formación planetaria, congelada en el tiempo", destacó el líder del equipo de Geología y Geofísica de New Horizons, Jeff Moore.

El experto destacó que estudiar Ultima Thule permite "comprender cómo se forman los planetas, tanto en nuestro propio sistema solar como en los que orbitan otras estrellas en nuestra galaxia". Moore explicó que el objeto empezó a formarse hace unos 4.500 millones de años, cuando una nube giratoria de pequeños cuerpos helados empezaron a fusionarse y dieron lugar a Ultima y a Thule. Ambos cuerpos independientes, con el paso del tiempo fueron acercándose con un lento movimiento en espiral hasta que se tocaron y formaron el cuerpo de dos lóbulos que es hoy, agregó.

El objeto celeste es una roca de hielo de unos 33 kilómetros de extensión en su parte más larga que flota en el cinturón de Kuiper, formada por dos lóbulos unidos por un estrecho cuello, que han sido bautizado como Ultima el más grande y Thule el pequeño, señaló el jefe de la misión, Alan Stern.

Ultima Thule está situado en una de las regiones más remotas del Sistema Solar, conocida como el cinturón de Kuiper, en honor al astrónomo que predijo su existencia en la década de los años cincuenta, Gerard Kuiper.

La nave New Horizons estuvo seis meses de hibernación hasta junio de este año, cuando retomó su trayecto a este misterioso objeto celeste, de apenas 30 kilómetros de diámetro.

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