Participantes en la Carrera de El Henar.
Participantes en la Carrera de El Henar. JOSÉ RAMÓN SANTOS.

Fue precisamente aquel año cuando un pequeño grupo de jóvenes de la Congregación Mariana de San Estanislao de Kostka, más conocida como los 'Kostkas', e integrantes del 'Club de Atletismo' de esa entidad, inició una actividad deportiva, fruto del entusiasmo y del empuje juvenil de esos atletas, y que consistía en llevar un ramo de flores en carrera constante mediante relevos, desde la sede de la Congregación en Valladolid hasta el Santuario de la Virgen de El Henar, cercano a la población segoviana de Cuéllar.

Se decidió desde el primer momento que esa carrera se celebrase cada año en la fecha del 12 de octubre, festividad de la Virgen del Pilar.Los 48 kilómetros que separan ambas localidades fueron cubiertos con toda ilusión por solamente siete atletas en esa primera ocasión, consiguiendo superar ese reto inicial con su fuerza y su coraje juvenil, situando los pilares y el germen para una nueva y original actividad deportiva.

Las primeras ediciones de esa carrera se desarrollaron con muy pocos corredores pero con mucho entusiasmo y ya localizados en los 'Luises', la Congregación Mariana de los mayores.

Desaparecidas las Congregaciones Marianas de 'Kostkas' y 'Luises' al final de la década de los años 60, el grupo de corredores que se había ido fortaleciendo en torno a la 'Carrera a El Henar' continuó su actividad recabando la ayuda y la colaboración de diferentes entidades y de sus respectivos clubes de atletismo, y así se ha ido contando a lo largo de muchos años con el concurso de atletas del Colegio de San José, Universidad de Valladolid, Dominicos de Arcas Reales y su Club D.A.R., Club de Atletismo Valladolid-Tintoretto, Club de Atletismo 'La Milagrosa' y un largo etc.

De esa forma, se fue incrementando sensiblemente el número de corredores que cada año participaban en la carrera y ese evento fue adquiriendo consistencia y tradición. Hasta tal punto que, en algunas ediciones, se tuvieron que realizar carreras por parejas para poder dar cabida a todos los atletas que querían correr en ese año.

Igualmente, dado el número de años en que se ha celebrado, son muchos los hijos de los primeros atletas que se han ido incorporando a la carrera, corriendo juntos padres e hijos. Y, últimamente, incluso una tercera generación (los nietos de los primeros corredores) se ha integrado en la carrera.

EXPOSICIÓN CONMEMORATIVA

Al llegar a la edición número 60, que se celebrará el próximo día 12 de octubre, el grupo actual que sigue haciendo posible la 'Carrera al Henar'-muchos de ellos desde la primera edición-quiere realizar una exposición conmemorativa de esa actividad, complemento de la que se celebró al cumplir sus 'Bodas de Oro'.

Así, aportarán la documentación fotográfica acumulada de los 59 años en que se ha celebrado, recortes de prensa y otra documentación relativa a las entidades que la hicieron posible: las Congregaciones Marianas de 'Kostkas' y 'Luises'; y el lugar de destino, el Santuario del Henar.

Se va a desarrollar esta exposición del 1 al 19 de octubre del presente año en el claustro que, junto a la iglesia, los PP. Carmelitas tienen en el Santuario de El Henar, claustro recientemente reformado y cubierto con una gran techumbre de cristal, escenario ideal para una exposición de este tipo.

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