'Casting' para 'MasterChef Junior 6' en Madrid
Niños realizando el 'casting' para concursar en la sexta edición de 'MasterChef Junior'. RTVE

Mientras la mayoría de los niños sueñan con el chapuzón veraniego, los seleccionados por el equipo de MasterChef Junior 6, de entre las 7.000 solicitudes recibidas, madrugan y se afanan en los fogones para participar en un programa que les ha enseñado a cocinar.

Tienen entre 8 y 12 años, muchos quieren ser cocineros profesionales y se han puesto el delantal gracias a un concurso del que aseguran haber visto todos los programas de sus tres exitosos formatos en España: sénior, que debutó en 2013; júnior y celebrity, cuya tercera entrega está a punto de caramelo.

"En cada nueva edición hemos visto mayor calidad en los platos de los niños porque han aprendido viendo cada programa, que son cursos de cocina por la tele. La gastronomía se ha incorporado a sus vidas gracias a MasterChef", aseguraba este jueves Esther González, directora de casting de su productora, Shine Iberia.

Así lo corrobora Rafael Expósito (Alcázar de San Juan, Ciudad Real), de 9 años y amante de la cocina mexicana: "Me enganché a la cocina por MasterChef".

Es uno de los casi 80 niños que este jueves participan en las pruebas de selección de Madrid, tras las celebradas en Barcelona y a las que seguirán Valencia y Málaga.

"He visto todos los programas y me han hecho aprender de cocina. Quiero ser cocinero de mayor", apunta a su vez Asier Cuesta (Madrid), de 12 años, quien se declara fan de Dani García, del restaurante homónimo con dos estrellas Michelin en Marbella (Málaga).

En busca de 16 aspirantes

En otros casos, la afición culinaria pudo nacer antes y en la familia, pero el programa ha hecho que manejen con soltura utensilios que sus progenitores desconocen, como el soplete o el sifón, convertido a los cocineros de renombre en sus nuevos referentes.

Y además, ya son capaces "de llevar elementos de cocinas extranjeras a la tradicional de sus regiones", asegura Miguel Arriaga, jefe del equipo culinario del concurso.

Son ellos quienes se encargan de catar los platos para dar después las cucharadas de madera que abrirán las puertas de las cocinas de MasterChef, en este caso la sexta edición júnior, a 16 aspirantes y notan diferencia en los formatos para concursantes adultos: "Vienen con ganas de hacer amigos, de disfrutar, de crear equipo".

Los padres son cómplices imprescindibles en esta afición. A Blanca Garrido le toca "fregar y hacer de pinche" cada vez que su hija Blanca, de 12 años, decide practicar una receta, aunque agradece que, a veces, cuando sale de trabajar, le ha preparado "algo sencillo para comer".

"Para llegar a este castin hemos hecho muchas pruebas, muchas no comestibles", confiesa Martina García, madrileña de 9 años, con el asentimiento de su sufrido padre-catador, quien asegura que en su casa la niña y su abuela ya son las encargadas del menú diario en vacaciones.