Grupo de investigación, liderado por la catedrática María Teresa Roldán
Grupo de investigación, liderado por la catedrática María Teresa Roldán UCO

Según ha informado la UCO, "el reto de frenar el crecimiento tumoral ha encontrado un nuevo filón en las plantas y esta vez no se trata de especies milagrosas ni nada parecido", sino de los resultados obtenidos por el citado equipo de investigación de la UCO, adscrito al Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (Imibic) y liderado por la catedrática de Genética, María Teresa Roldán.

Este equipo ha conseguido expresar de forma estable una proteína vegetal en células de cáncer, modificando la expresión de genes responsables del desarrollo tumoral. Este trabajo, publicado en la revista 'Epigenetics', ha sido encabezado por las investigadoras Teresa Morales y María Victoria García, que han trabajado en el laboratorio con células procedentes de tumor de colon y han empleado análisis genómicos a gran escala.

Según han explicado las autoras del trabajo, se trata de "una proteína que podría usarse como una herramienta para borrar las etiquetas moleculares que silencian genes con el fin de revertir, en parte, el comportamiento tumoral de las células cancerosas".

Estas enzimas vegetales son las primeras en actuar en una ruta bioquímica que elimina directamente estas "etiquetas" en el ADN que producen el apagado o silenciamiento de los genes, y cuyo resultado final es el ADN libre de esas "marcas".

En humanos no se ha descrito un proceso igual, aunque existen rutas similares, pero que incluyen más reacciones y la eliminación de las "marcas" ocurre de forma indirecta. De ahí que la clave de este trabajo haya sido "emplear la actividad de estas enzimas vegetales para reprogramar el ADN del cáncer humano".

Los resultados obtenidos por el equipo de la Universidad de Córdoba abren nuevas opciones para estudiar la expresión de genes, no solo en patologías como el cáncer, sino en situaciones normales.

Este equipo de investigación desarrolla el proyecto 'Remake', financiado con fondos Feder por el Programa de I+D+I orientado a retos para la Sociedad 2016, del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, dentro de la convocatoria de 'Retos y Excelencias' de 2016.

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