English Test de Alexa
Este test de inglés está ya disponible gratuitamente en su versión beta en Amazon. ABA

La inteligencia artificial va a revolucionar el mundo. Ya se aplica también al aprendizaje de idiomas. Un equipo compuesto por desarrolladores del Massachussets Institute of Technology (MIT) Auto-Id Lab y lingüistas del Language Lab de ABA English han desarrollado un innovador test de inglés. La novedad está en que el alumno conversa con Alexa, sí, Alexa, el asistente virtual de Amazon. Este test permite evaluar el nivel de inglés mediante el reconocimiento vocal del asistente de Amazon y se espera esté disponible en España a finales de 2018.

Además de evaluar el nivel de inglés, el English Test también sirve para ampliar los momentos de aprendizaje con la práctica de la escucha y la pronunciación, ya que permite que uno haga ejercicios de inglés interactuando verbalmente con Alexa mientras realiza otras actividades (cocinar, hacer deporte, etc.). El test es adaptativo, por lo que se adecúa al nivel que detecta en el usuario.

Al ser un test adaptativo, English Test de Alexa va mejorando con el uso. Está diseñado para recoger también información sobre el perfil del alumno, sus intereses y sus motivos para aprender inglés. Así, el usuario disfruta de una experiencia completamente personalizada: cada vez que responde a una pregunta de perfil, entra en otra ruta de nuevas preguntas de nivel y de perfil que se ajustan a sus intereses y preferencias.

La combinación de preguntas de nivel de inglés y de perfil mantiene al usuario implicado y atento hasta completar la evaluación. Gracias al Machine Learning, cuanto más se utilice más adecuadas al usuario estarán las preguntas. Por ello, mientras se realiza el test, el usuario tiene la sensación de que está manteniendo una conversación más que respondiendo a unas preguntas, y que está interactuando con un profesor en vez de una máquina.

El curso se basa en seis niveles que equivalen a A1-C1 del marco común de europeo de referencia (MCER), así que Alexa explica lo que aprenderá en el nivel que le ha correspondido, según la definición MCER. El test está ya disponible gratuitamente en su versión beta en la tienda Amazon de todo el mundo, a través del dispositivo de Alexa Echo Show, que incluye una pantalla de 7,4 pulgadas.

Cómo funciona la charla con Alexa

El English Test se activa mediante la voz, simplemente diciendo en inglés: "Alexa, start English Test". Al inicio hay una breve introducción por parte de Alexa, con quien se interactúa vocalmente durante todo el proceso, que explica las instrucciones y cómo responder a las preguntas. Alexa lee cada pregunta y sus posibles respuestas. El usuario debe decir la letra que corresponde a la respuesta correcta y acto seguido verbalizar la frase o respuesta completa. Por ejemplo: (A) - I want to learn English to travel.

Durante el test el usuario no sabe si está respondiendo correctamente a las preguntas, para evitar desánimos y abandonos antes de completar la evaluación. Si la persona responde incorrectamente a un cierto número de preguntas de nivel, su evaluación queda restringida (sin que lo detecte) a preguntas dentro del nivel en el que falló y a las del nivel inferior. Al final del test, Alexa comunica el nivel de inglés al que le corresponde estudiar al alumno.