Vías del tren en Torrelavega
Vías del tren en Torrelavega TORRELAVEGA

Un informe del sindicato USO advierte que la pérdida de población y el envejecimiento amenazan el futuro de Torrelavega, donde la recuperación "se ha frenado" en el último año y cuya población podría bajar de los 50.000 habitantes en el año 2020, por lo que urge a la administración municipal y regional a tomar medidas para evitar "una nueva debacle".

Para el sindicato, el segundo municipio de la región sigue siendo "el epicentro del desequilibrio económico en Cantabria", ya que según los datos aportados por la Encuesta de Población Activa, "la economía sigue contrayéndose y despliega sus efectos negativos en todos los

parámetros de evaluación de la actividad comercial y laboral".

Así, Torrelavega lideró en el último trimestre la tasa de paro más alta de la comunidad con un 17,27%, casi cuatro puntos por encima de la media y un punto más que el año anterior. Durante el año 2017 se produjo un descenso de la población activa en un 2,32%, y también descendió el número de personas ocupadas en un 3,65%.

En correspondencia a estos datos, el número de parados en términos interanuales, según la EPA, se incrementó en un 4,57%, cerrando el año con 4.006 personas sin empleo. Se da la circunstancia que el año 2016 concluyó con una rebaja del desempleo del 29.23%. La tasa de actividad se redujo en un 0,2% y quedó fijada en un 72,32%.

POR DEBAJO DE LOS 50.000 HABITANTES

USO advierte que uno de los efectos más negativos de la situación económica es la pérdida de población. Torrelavega, que ha cerrado el año 2017 con 52.034 ciudadanos censados, ha perdido anualmente una media de 1,34% de sus habitantes en los últimos tres años donde el PIB nacional se elevó por encima del 3%.

En 2017 el descenso ha sido el más acusado, -1,48%. El sindicato advierte que con estos datos, y de continuar con la misma progresión, en el año 2020 Torrelavega podría bajar por debajo de los 50.000 habitantes, con los "efectos perniciosos" que tendría para la estabilidad presupuestaria del Ayuntamiento, dado que el 75% de las transferencias del Estado a las entidades locales están afectadas por coeficientes ligados a la población. En este caso el coeficiente multiplicador pasaría del 1,4 al 1,3.

Otro de los problemas a los que se enfrenta Torrelavega, según destaca USO en su informe, es el envejecimiento de la población. En el último año, el municipio ha visto reducir su población infantil (de 0 a 14 años) en un 1,7%, la misma progresión negativa que en el último trienio.

A su vez, la población de la llamada tercera edad (+de 65) aumenta casi al mismo ritmo anual. En el año 2017 esa franja de edad creció un 1,6% y en el último trienio tuvo una media del 1,8%. Actualmente la población de mayores de 65 años es de uno de cada cuatro habitantes censados (24%) y dobla a la población infantil que representa uno de cada ocho (12,4%).

Este ritmo vegetativo regresivo hace que el municipio tenga una tasa de dependencia del 55,6% (relación entre la población activa y la dependiente), un 3,5% por encima de la media regional. También Torrelavega se sitúa por encima de la media regional en tasa de envejecimiento con un 23,3%, un 2,63% más elevado que la media cántabra y con un incremento de 0,63% en los dos últimos años.

Para USO, otro dato representativo de la negativa y problemática evolución vegetativa es el índice de recambio de población activa. Torrelavega tiene 68 jóvenes de 20 a 24 años por cada 100 personas próximas a la edad de jubilación, que el sindicato sitúa entre 60 y 64 años, mientras que la media regional es de 85 por cada 100 y la nacional de 89 por cada 100.

URGEN MEDIDAS PARA FRENAR LA DESPOBLACIÓN

USO recalca que con este "desolador panorama, urgen medidas para evitar otra nueva debacle" en la ciudad. "Bajar del listón de los 50.000 habitantes y con una base poblacional envejecida, supondría un baldón a las expectativas que difícilmente será salvable en décadas", advierte.

El sindicato subraya que tanto la administración municipal como la regional tienen que evitar "contrarreloj" que esto ocurra. Así, señala que hay que frenar la marcha de los jóvenes con medidas efectivas de acceso a viviendas, ya sea con promociones públicas o ayudas al alquiler, favorecer la enseñanza gratuita a los niños de 0 a tres años, crear alternativas para la generación de empleo estable en la comarca y que el municipio sea atrayente para la creación de hogares para las nuevas familias que se formen.

USO señala que Torrelavega tiene un comportamiento socioeconómico y demográfico "absolutamente negativo y regresivo" y ello "no responde a la crisis de un solo establecimiento industrial, por muy importante que haya sido".

En ese sentido, considera que las grandes empresas, en su conjunto, "están en el origen del problema, por ello hay que facilitar la reinversión en esas instalaciones. Pero existen otros factores que colaboran de manera decisiva en el declive profundo, en el cual ni mucho menos se ha tocado fondo", señala USO en un comunicado de prensa.

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