Siria
Un niño camina por el campo de refugiados de Atma tras el ataque de un proyectil de mortero lanzado por las milicias kurdosirias Unidades de Protección Popular (YPG), en Idlib, Siria. EFE

Dos soldados turcos han muerto este sábado al caer un helicóptero de las Fuerzas Armadas de su país en la operación en Afrin, el cantón kurdo en el extremo noroccidental de Siria, informo el primer ministro turco, Binali Yildirim.

"No disponemos en este momento de ninguna prueba de que haya caído por intervención externa", dijo el jefe del Gobierno, en declaraciones recogidas por la cadena NTV, si bien el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, había hablado antes de un derribo.

Yildirim aclaró, en un discurso en la ciudad de Mugla, en Anatolia occidental, que se trata de un helicóptero Atak, un modelo de aeronave de ataque desarrollado y fabricado en Turquía, que sobrevolaba la región de Afrin en un vuelo de patrulla junto a otro helicóptero del mismo tipo.

Erdogan había afirmado, pocos momentos antes, al evaluar la operación militar turca en Afrin contra las milicias kurdosirias Unidades de Protección Popular (YPG), que un helicóptero había sido derribado en la región.

"Lo pagarán muy caro", advirtió el presidente sin aportar más detalles sobre el suceso, que sería una de las pérdidas más graves de las Fuerzas Armadas turcas desde que lanzaron el 20 de enero pasado la operación Rama de Olivo para expulsar a las YPG de Afrin.

Derribado por milicianos

Según el Partido de la Unión Democrática (PYD), la principal fuerza política kurdo siria, el helicóptero fue derribado por las Fuerzas de Siria Democrática (FSD), una alianza capitaneada por las milicias kurdas Unidades de Protección Popular (YPG). El PYD, en un breve comunicado, aseguró que "las Fuerzas de Siria Democrática derribaron hoy un helicóptero del tipo Sikorski del ejército de ocupación turco cuando bombardeaba viviendas civiles en una población de la comarca de Rayu".

Operación Rama de Olivo

Erdogan ha añadido que desde el inicio de la operación, las tropas turcas han "neutralizado (abatido, herido o capturado) a 1.141 terroristas (militantes kurdosirios)", una cifra avanzada horas antes por un comunicado de la cúpula militar. El jefe de Estado ha hecho estas declaraciones en un discurso ante la rama provincial de su partido, el islamista Justicia y Desarrollo (AKP) en Ankara, transmitido en directo por la cadena NTV.

El sábado pasado murieron 8 soldados turcos en lo que fue hasta ahora la jornada más desastrosa para la invasión, seis de ellos al ser destruido su tanque.

Hasta ahora, unos 20 militares turcos han muerto en la operación, junto a un número probablemente superior, pero no declarado, de combatientes sirios aliados con Ankara, traídos desde otras zonas de Siria.

Las tropas turcas intentan avanzar hacia Afrin desde varios puntos de la frontera turca en el norte y oeste, en una operación respaldada con incursiones diarias de cazas para bombardear las posiciones del YPG desde el aire.