El Ministerio ha explicado que la angula europea se encuentra actualmente incluida en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES), habiendo fijado la Unión Europea una cota cero para la importación o exportación de esta especie, por lo que la intervención en el aeropuerto podría haber evitado la comisión de un delito de contrabando.

La intervención se ha desarrollado en la denominada 'operación Pleamar' llevada a cabo por agentes de la Unidad Fiscal y Aeroportuaria de la Comandancia de la Guardia Civil de Madrid y funcionarios de Vigilancia Aduanera de la Agencia Tributaria.

Las tareas de vigilancia de ambos cuerpos han permitido en la última semana realizar dos actuaciones para requisar estos 310 kilos de angulas. Así, la primera tuvo lugar en la terminal de carga del aeropuerto madrileño cuando se descubrió, entre un cargamento declarado como percebes con destino a Vietnam, varias cajas de poliespam blanco con 250 kilos de angulas "perfectamente acondicionadas" con agua y botellas con hielo para que la especie llegara viva a su destino.

Posteriormente, los agentes localizaron un vuelo con destino a Hong Kong, cuatro maletas que portaban en su interior 20 bolsas de grandes dimensiones y también acondicionadas con otros 60 kilogramos de esta especie.

El Ministerio ha advertido de que la población de angula europea (Anguilla anguilla) viene sufriendo un "dramático descenso" debido principalmente a la pérdida de su hábitat natural y la pesca ilegal.

Con la finalidad de prolongar la vida de esta especie, el Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil contactó con la Diputación Foral de Gipuzkoa. Esta institución, a través del vivero de Arizmendi situado en la localidad guipuzcoana de Urnieta, se ha hecho cargo de las angulas para depositarlas en los ríos guipuzcoanos Oiartzun y Oria, tras el correspondiente control y pesaje. En este proceso también ha participado la Autoridad CITES de España, como responsable de la aplicación del Convenio.

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