Investigadores implicados en el proyecto
Investigadores implicados en el proyecto UNIVERSIDAD DE CÓRDOBA

Así lo ha indicado la institución universitaria en una nota en la que ha señalado que la investigación, canalizada durante los últimos cuatro años a través del Proyecto de Excelencia AGR-1906 y financiada por la Consejería de Economía y Conocimiento de la Junta de Andalucía, ha contado con la participación de la Universidad Pablo de Olavide, el Centro Tecnológico de Acuicultura de Andalucía y la empresa Esteros de Canela.

Aunque este estudio en concreto se ha centrado en productos pesqueros -acuicultura marina-, el grupo ha investigado otros alimentos cárnicos y de origen vegetal a través de otros proyectos.

Concretamente, ha desarrollado un modelo matemático con el que generan datos de crecimiento de los microorganismos patógenos más comunes, como 'listeria monocytogenes' o 'escherichia colio staphylococcus aureus'. Después, han recreado los distintos escenarios de las posibles contaminaciones que pueden ocurrirle a estos productos en el consumo doméstico.

Estos datos, posteriormente, sirven a los productores para establecer criterios de funcionamiento dentro de sus esquemas de producción y realizar, de esta forma, tratamientos más efectivos para reducir al máximo la posibilidad de contaminación de los alimentos.

El interés del estudio, según destaca el director del grupo 'Hibro', Gonzalo Zurera, se centra en el hecho de que puedan producirse recontaminaciones en estos productos desde su fabricación hasta el consumo en los hogares.

A las empresas se les exige una serie de normativas de control que suelen cumplir con la eficacia deseable, pero "muchos de esos brotes de toxiinfecciones se producen una vez que el producto sale de las mismas", como consecuencia de unas inadecuadas prácticas durante la distribución, almacenamiento y preparación culinaria, ha explicado.

El peligro viene dado, sobre todo, por una inadecuada manipulación y por fallos en la cadena de frío. Según los sondeos realizados por los miembros del grupo de investigación, "en numerosos hogares los frigoríficos no guardan las condiciones de temperatura en niveles correctos, entre cero y cinco grados". Por el contrario, la media se sitúa por encima de siete, en niveles considerados de riesgo.

Según subraya Zurera, "los alimentos son medios de cultivo para las bacterias y si un solo microorganismo contamina un alimento y se mantiene en condiciones apropiadas para su crecimiento, en pocas horas se multiplica exponencialmente"

El grupo 'Hibro' (AGR-170), integrante del Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3, está formado por un nutrido grupo de expertos pionero en el campo de la microbiología predictiva. Actualmente, está trabajando en las mejoras de su software, 'MicroHibro', una herramienta 'online' que permite realizar predicciones sobre el comportamiento de bacterias patógenas y hacer valoraciones cuantitativas sobre el riesgo derivado del consumo de esos alimentos contaminados en los consumidores.

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