La Asociación Gastronómica Amigos del Santo Reino ha celebrado en la tarde de este jueves la V edición de sus premios a los restaurantes visitados a lo largo del año anterior. El Premio al 'Mejor restaurante 2017' ha recaído en Casa Chumi, de Miraelrío, y el de 'Mejor chef', en Pedro Sánchez, del restaurante Bagá (Jaén).

El resto de galardones han sido para Inmaculada Heredia, chef del restaurante Tinta Fina de Úbeda, que se ha alzado con el Premio 'Mejor Plato 2017' para su "trucha en dos cocciones, ajoatao y verduritas de la Sierra de Segura", ha informado la asociación gastronómica en una nota.

El Premio al 'Mejor maridaje 2017' ha sido para el restaurante La Fundición del Hotel ACG de Los Villares y la 'Mención especial' para el chef Marcos Castillo, durante su etapa en el Rosaleda de Don Pedro, de Úbeda.

Este año como novedad se han incluido dos relevantes premios de honor a nivel nacional. El primero de ellos es el Premio de Honor Amigos del Santo Reino a la 'Comunicación Gastronómica' a José Rodríguez Rey, conocido como Pepe Rodríguez de Masterchef, por formar parte del jurado de este programa de televisión y chef del prestigioso restaurante Bohío.

El premiado, que no ha podido estar presente en Jaén por motivos laborales, ha enviado un cariñoso vídeo a los integrantes de la asociación a los que ha invitado al Bohío. Y segundo ha sido el Premio de Honor Amigos del Santo Reino a la 'Trayectoria Vitivinícola' a Marcos Eguren, en la actualidad, uno de los enólogos más prestigiosos a nivel nacional e internacional.

Eguren ha recogido su premio de manos del presidente de la asociación, Darío Díaz Abellán, y ha agradecido enormemente este galardón a la vez que ha invitado a los asistentes a disfrutar y adentrarse en la cultura del vino.

Darío Díaz, durante su intervención, ha mostrado su agradecimiento por "el gran respaldo institucional y ciudadano del que gozan estos premios y las actividades que desarrolla la asociación". También ha hecho hincapié en la importancia de la colaboración y el patrocinio de empresas de Jaén que "apuestan por estos premios en particular y por la gastronomía de nuestra tierra en general".

Así, ha citado a las firmas patrocinadores Software del Sol, Tecniseg, Jumijaen, Grupo Empresarial La Paz, Cruzcampo, Caja Rural o Grupo Avanza, entre otras.

Díaz también ha destacado el enorme nivel del que goza el sector gastronómico de la tierra. "Cada año nos resulta muy difícil decidir. Jaén cada vez cuenta con más profesionales de una formación y un talento brillantes que saben además hacer el mejor uso de los productos de la tierra, entre ellos, cómo no, de nuestro aceite de oliva", ha manifestado.

Por su parte, todos los restaurantes visitados en 2017 han recibido un reconocimiento público a su excelente trabajo. Estos son el restaurante Aguas Blanquillas, Carolina Tarazaga (anteriormente en Tendal), Grupo El Mercado, Río Chico, Ajo Negro y La Tabernilla de José.

El acto de entrega de premios ha estado presidido por el consejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de la Junta de Andalucía, Rodrigo Sánchez Haro; el presidente de la Diputación de Jaén, Francisco Reyes; la subdelegada del Gobierno en Jaén, Francisca Molina, y el segundo teniente de alcalde del Ayuntamiento de Jaén, Miguel Contreras, que han acompañado al presidente de la asociación y al medio millar de asistentes reunidos este jueves en la Institución Ferial.

El consejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Rodrigo Sánchez Haro, ha animado a los profesionales del sector oleícola y turístico a "aprovechar al máximo el potencial de los aceites de oliva virgen extra jiennenses y la excelencia de los chefs de nuestra tierra para hacer más prósperos los 97 pueblos que confirman la provincia de Jaén y, con ellos, todo el territorio del olivar andaluz".

Francisco Reyes ha expuesto que estos premios ponen de manifiesto "el buen momento que vive la gastronomía jiennense" gracias a "una generación de cocineros que ha sabido aunar tradición con vanguardia y que ha apostado por la utilización de productos de calidad de Jaén".

Durante la mañana de este jueves ha tenido lugar el I Foro Gastronómico Oleotur Jaén Amigos del Santo Reino, un exitoso encuentro que ha estado dedicado al manejo del AOVE en la cocina y su influencia en el turismo de nuestra provincia.

Para ello, han participado los restaurantes ganadores de los anteriores Premios Gastronómicos Amigos del Santo Reino -Los Sentidos, La Cantina de la Estación, Canela en Rama, Zeitúm, Almocaden, Oliva Garden, Amaranto, Asador de Santiago, Taberna de Miguel, Casa Herminia, Dixtinto y El Recreo-.

También la experta en catas de aceite, María Isabel Simón Ocaña y vicepresidenta de AMC Retos, Asociación Nacional de Mujeres Catadoras de Aceite y el maestro de almazara Juan José Mercado Gavilán, además de alumnos de las escuelas de hostelería de la provincia.

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