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Verduras UNIVERSIDAD DE SEVILLA

El investigador Antonio J. Meléndez Martínez, del grupo 'Color y calidad de alimentos' de la Facultad de Farmacia de la US, es el responsable de coordinar esta red, y ha sido el encargado de presentar sus principales logros ante representantes de los organismos nacionales de ciencia y tecnología de países iberoamericanos durante la asamblea general de Cyted, según informa la US en una nota de prensa.

'Ibercarot' ha catalizado la interacción entre científicos, empresas y organizaciones de cooperación al desarrollo, así como la obtención de fondos para I+D+I; en concreto, se estima que más de un millón de euros hasta el momento.

Desde la US explican que la red ha elaborado una base de datos sobre productos ricos en carotenoides que va a ser "de gran utilidad" en el contexto de la promoción de la alimentación saludable en Iberoamérica, así como para identificar y promocionar nuevos cultivos de interés para los agricultores y la industria. Asimismo, ha producido un libro electrónico en el que se resume la importancia de los carotenoides en agroalimentación y salud.

En palabras del coordinador, "uno de los mayores logros de las redes Cyted es que contribuyen decisivamente a la capacitación de nuevos científicos y tecnólogos iberoamericanos que, en poco tiempo, son capaces de aportar soluciones a retos socieconómicos".

A modo de ejemplo, Meléndez, que también coordina la red 'Eurocaroten', indica que 'Ibercarot' ha contribuido a formar a científicos que están contribuyendo ya a fomentar la salud, y a mejorar la producción sostenible de alimentos.

Los alimentos funcionales promocionan la salud al disminuir el riesgo de padecer algunas enfermedades. Los carotenoides son responsables del color de muchos alimentos y están muy relacionados con su aceptabilidad. Además, algunos de ellos son precursores de compuestos con actividad de vitamina A.

El interés en estos compuestos ha aumentado "considerablemente" en el contexto de la alimentación funcional debido a estudios que indican que son beneficiosos para la prevención y/o la mitigación de ciertas enfermedades como cánceres, enfermedades cardiovasculares, afecciones oculares u osteoporosis, entre otras.

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