España desde el espacio
Vista de España desde el espacio. NASA

La pequeña edad de hielo, el período frío más importante del hemisferio norte desde finales del siglo XIV hasta el XIX, se alargó en la Península Ibérica de 1300 a 1850, según revela este nuevo trabajo en el que ha participado la UGR junto a otras universidades e instituciones españolas.

Este estudio ha sido liderado por la Universidad de Barcelona, y los resultados, que han permitido reconstruir el clima de la Península Ibérica desde el año 1300 hasta la actualidad, ponen de manifiesto la acentuada variabilidad climática durante ese periodo y evidencian la alternancia de fases frías y cálidas.

La investigación presenta la síntesis más precisa realizada hasta ahora de la evolución del clima peninsular durante los últimos setecientos años para contextualizar ese periodo frío y su evolución posterior, y se basa en el análisis de diversas fuentes históricas y registros naturales, como el comportamiento de los glaciares, sedimentos de los lagos y anillos de los árboles, entre otras.

Los investigadores se han centrado en el estudio de las zonas de montaña, las áreas menos afectadas por la actividad humana, y han recopilado e integrado todas las evidencias que existían sobre el clima de los últimos 700 años en la Península Ibérica.

Si bien la intensidad del frío y sus implicaciones eran conocidas en otras regiones del continente europeo, no se conocía su traslación al conjunto de la Península Ibérica ni cómo habían afectado a los ecosistemas naturales.

Una de las principales novedades del estudio es demostrar la elevada variabilidad del clima durante esta fase fría con una mayor recurrencia de eventos climáticos extremos (olas de frío, nevadas, sequías, inundaciones). Se sabía que era un período más frío que el actual, pero no que había tenido tanta variabilidad ni con tantos episodios extremos que tenían repercusiones decisivas en la vida diaria de las sociedades de la época, destacan los investigadores.

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