Murciélagos
Nido de murciélagos. VIAJAR24H (FLICKR)

Dos nuevas especies de murciélagos de la familia Molossidae fueron descubiertas en Panamá y Ecuador, según informó hoy el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, con sede en el país centroamericano.

Se trata de los conocidos como murciélagos con cara de perro: el de Freeman, descubierto por investigadores en Panamá, y el murciélago Waorani de Ecuador, precisó la institución.

Los investigadores caracterizaron las formas corporales de 242 murciélagos de colecciones de museos en las Américas y Europa, comparando su ADN y agregando observaciones de campo que incluyen grabaciones de sonido, tras lo cual observaron que había ocho especies en ese grupo, dos de ellas nuevas.

Así lo explicó Ligiane Moras, quien formó parte del equipo de investigación como becaria en el Museo Nacional de Historia Natural (NMNH) del Smithsonian en Washington (EEUU) durante sus estudios de doctorado en la Universidad Federal de Minas Gerais, Brasil.

El Smithsonian explicó hoy en un comunicado que estos murciélagos rara vez se observan, porque vuelan alto en el cielo nocturno y lo hacen mucho más rápido que otros debido a sus alas extremadamente estrechas.

Estos murciélagos rara vez se observan porque vuelan muy alto y muy rápido"Es inusual capturar estos murciélagos insectívoros cerca del suelo con redes de niebla, que es cómo los investigadores capturan la mayoría de los murciélagos que estudian", añadió la misma fuente.

El murciélago con cara de perro de Freeman fue nombrado así en honor de la investigadora Patricia Freeman, quien dedicó gran parte de su carrera a comprender las relaciones entre un grupo de murciélagos conocidos como molósidos o murciélagos de cola libre, que incluye los denominados con cara de perro.

El descubrimiento del murciélago de este tipo de Waorani (C. tonkigui) se basa en individuos colectados por la naturalista Fiona Reid y sus colegas, y por Diego Tirira, de la Pontificia Universidad Católica en Ecuador, indicó el Smithsonian.

"El nombre 'tonkigui' honra a la tribu Waorani de Ecuador que vive en el bosque circundante de uno de los lugares de captura. Tonkigui significa murciélago en Waorani", añadió el ente científico en su comunicado. Indicó que el estudio que describe estas dos nuevas especies de murciélagos de la familia Molossidae fue publicado en la revista Mammalian Biology.